Az észak-koreaiak korábban a tokiói olimpiai játékoktól is visszaléptek a koronavírus-járvány miatt. A selejtezősorozat H-csoportjának mérkőzéseit Dél-Koreában rendezik, a kommunista északi ország vezetése azonban a hónap elején jelezte, nem áll szándékában elengedni futballistáit a kvalifikációs tornára.

A visszalépés előtt Észak-Korea a negyedik helyen állt a csoportban, ugyanannyi ponttal, mint eddig egy mérkőzéssel kevesebbet játszó déli szomszédja.

Többszöri halasztások után május elején az AFC a résztvevő országokkal közösen úgy döntött, hogy a vb-selejtezők második szakaszából hátralévő meccseket egy-egy központi helyszínen bonyolítják le. Dél-Koreában a házigazdán kívül a csoportelső Türkmenisztán, valamint Libanon és Sri Lanka szerepel még.