Ronnie O’Sullivan továbbra is élvezi a sznúkert (Fotó: AFP)

 

Neil Robertson, aki 2010-ben megnyerte a vb-t, túl szűknek találja a helyet a Crucible Színházban. Ez igaz is, hiszen a nagyjából ezer főt befogadó színházban éppen hogy elfér egyszerre két asztal, és nem túl kényelmes a játékosoknak. De az elődöntőben és a döntőben már csak egyetlen asztal marad, ezért is szeretne Robertson eljutni az utolsó meccsekig. A szerződés értelmében egyébként 2027-ig biztosan itt marad a világbajnokság.

A címvédő Mark Selby, aki nemrégiben elgondolkodtató kijelentéssel lepte meg a sportágat: mentális problémákkal küzd. Pont ő, az angol, aki legutóbb már a negyedik vb-címét szerezte meg, és akinek legfőbb erőssége nem a játékstílusa, hanem éppen a mentális ereje.

Ronnie O'Sullivan már 46 éves, de még mindig az első számú esélyesek között van a helye. A hatszoros világbajnok, akinek az önéletrajzi könyve magyarul is megjelenik várhatóan még idén, a hetedik világbajnoki címéért száll harcba. Az angol, akit sokan minden idők legnagyszerűbb játékosának tartanak, az utóbbi időszakban nyomás nélkül játszik, csak a sznúker szeretete hajtja. Semmire sem görcsöl rá, és ezért is fordulhat elő, hogy újra világelsőként indul Sheffieldben. Ha sikerül megszereznie a hetediket, akkor utoléri Stephen Hendryt a Crucible-örökranglista élén.

„A kor előbb-utóbb utolér, de még mindig élvezem, és megvan hozzá az étvágyam – mondta O’Sullivan. – Még mindig jó érzéssel tölt el, amikor játszhatok. Még mindig élvezem ezt az életstílust. Az elmúlt két évben nem nyertem annyit, vannak jelei, hogy talán már nem vagyok ugyanolyan erős, de még mindig úgy érzem, hogy a játékom rendben van.”

Apropó, Hendry.

A skót legenda másfél éve visszatért a posztók világába, de nem tudta hozni azt a szintet, amit fénykorában. A mostani világbajnokság selejtezőjében el sem indult, saját bevallása szerint nem ment elég jól a játék, pofozógép meg nem akart lenni. A visszatérésekor megkapott szabadkártyája most a vb után jár le, és nem biztos, hogy folytatja.

És ha már a legendáknál tartunk. Jimmy White a seljetező első körében búcsúzott, A 147-es bréket is lökő korábbi világbajnok Graeme Dott az utolsó fordulóban bukott. Nem lesz a főtáblán az 1997-es bajnok Ken Doherty sem.

Judd Trump, John Higgins, Kyren Wilson mellett többen Csao Hszin-tungot (Zhao Xintong) is az esélyesek közé sorolják. A 25 éves kínait, aki legutóbb megnyerte az Egyesült Királyság bajnokságát, óriási tehetségnek tartják, és ma már nem Ting Csün-huj (Ding Junhui) számít a legjobb sznúkeresnek az országában, hanem ő. Azért Ting is kvalifikálta magát. 

Láthatjuk az egyik legnépszerűbb játékost, a kétszer is döntőt vívó Matthew Stevenst, aki Ali Cartert búcsúztatta a selejtező rájátszásában. És asztalhoz áll Hosszein Vafaei is, aki első irániként szerepelhet a Crucible-ben.

Vafaei a minap éppen Ronnie O’Sullivan ellen kelt ki, miután az angol legenda meglehetősen dehonesztáló megjegyzéseket tett a kevésbé eredményes játékosokra, jelentéktelennek titulálva őket. Vafaei nem titkolta érézseit: „Miféle legenda az, aki így beszél a többiekről? – nyilatkozta Metro újságnak. – Továbbra is jó barátok vagyunk, de ez nem teszik. Lehet, hogy őt jó érzéssel tölti ez el, de azt hiszem, az embereknek is pont így kell bánniuk vele. Én is ezt teszem, úgy viszonyulok hozzá, ahogy megérdemli.”

Csak a  walesi Michael White és a szintén walesi Jackson Page vette sikerrel a selejtező mind a négy meccsét az első körös játékosok közül. White ráadásul amatőr státuszban indul, ez mindössze másodszor fordul elő a vb történetében (az első James Cahill volt 2019-ben, aki rögtön le is győzte Ronnie O’Sullivant a nyitó fordulóban).

Az első kör párosítását csütörtökön sorsolták. A kiemeltek már adottak voltak, Mark Selby címvédőként az első, Ronnie O'Sullivan világelsőként a másodikként játszik. Ők ketten így csak a döntőben játszhatnak egymással. Az első forduló 16 párjának kiemelt játékosait a világranglista alapján automatikusan besorolták, hozzájuk párosították a selejtezőből felkerülő 16 játékost.

Selby a walesi Jamie Jonesszal, O’Sullivan az angol David Gilberttel meccsel. Mind a kettejükre kőkemény csata vár.

Az első kör slágerütközetei közé sorolható az angol Kyren Wilson és a kínai Ting Csün-huj, az angol Judd Trump és az iráni Hosszein Vafaei, az angol Shaun Murphy és a skót Stephen Maguire találkozója.

Az első játéknapon, a hagyományoknak megfelelően, Mark Selby is asztalhoz áll, és estére ki is derül, hogy bejut-e a második körbe.

Az összdíjazás 2 395 000 font (1.1 milliárd forint), a győztes jutalma 500 ezer font (227 millió forint).

SZNÚKER, VILÁGBAJNOKSÁG, SHEFFIELD
A 16 közé jutásért (ágrajz szerint)*

Mark Selby (angol, 1.)–Jamie Jones (walesi)
Jen Ping-tao (kínai, 16.)–Chris Wakelin (angol)

Barry Hawkins (angol, 9.)–Jackson Page (walesi)
Mark Williams (walesi, 8.)–Michael White (walesi)

Kyren Wilson (angol, 5.)–Ting Csün-huj (kínai)
Stuart Bingham (angol, 12.)–Liu Hao-tien (kínai)

Anthony McGill (skót, 13.)–Liam Highfield (angol)
Judd Trump (angol, 4.)–Hosszein Vafaei (iráni)

Neil Robertson (ausztrál, 3.)–Ashley Hugill (angol)
Jack Lisowski (angol, 14.)–Matthew Stevens (walesi)

Luca Brecel (belga, 11.)–Noppon Saengkham (thaiföldi)
John Higgins (skót, 6.)–Thepchaiya Un-Nooh (thaiföldi)

Csao Hszin-tung (kínai, 7.)–Jamie Clarke (walesi)
Shaun Murphy (angol, 10.)–Stephen Maguire (skót)

Mark Allen (északír, 15.)–Scott Donaldson (skót)
Ronnie O'Sullivan (angol, 2.)–David Gilbert (angol)
*A mérkőzések az egyik fél tizedik nyert frémjéig tartanak.

AZ ELSŐ FORDULÓ PROGRAMJA NAPI BONTÁSBAN
Április 16., szombat
11.00

Mark Selby (angol, 1.)–Jamie Jones (walesi)
Csao Hszin-tung (kínai, 7.)–Jamie Clarke (walesi)
15.30
Barry Hawkins (angol, 9.)–Jackson Page (walesi)
Ronnie O'Sullivan (angol, 2.)–David Gilbert (angol)
20.00
Mark Selby (angol, 1.)–Jamie Jones (walesi)
Shaun Murphy (angol, 10.)–Stephen Maguire (skót)

Április 17., vasárnap
11.00

Anthony McGill (skót, 13.)–Liam Highfield (angol)
Csao Hszin-tung (kínai, 7.)–Jamie Clarke (walesi)
15.30
Mark Williams (walesi, 8.)–Michael White (walesi)
Ronnie O'Sullivan (angol, 2.)–David Gilbert (angol)
20.00
Barry Hawkins (angol, 9.)–Jackson Page (walesi)
Shaun Murphy (angol, 10.)–Stephen Maguire (skót)

Április 18., hétfő
11.00

Anthony McGill (skót, 13.)–Liam Highfield (angol)
Mark Allen (északír, 15.)–Scott Donaldson (skót)
15.30
Mark Williams (walesi, 8.)–Michael White (walesi)
Neil Robertson (ausztrál, 3.)–Ashley Hugill (angol)
20.00
Stuart Bingham (angol, 12.)–Liu Hao-tien (kínai)
Mark Allen (északír, 15.)–Scott Donaldson (skót)

Április 19., kedd
11.00

Jen Ping-tao (kínai, 16.)–Chris Wakelin (angol)
Neil Robertson (ausztrál, 3.)–Ashley Hugill (angol)
15.30
Stuart Bingham (angol, 12.)–Liu Hao-tien (kínai)
John Higgins (skót, 6.)–Thepchaiya Un-Nooh (thaiföldi)
20.00
Jen Ping-tao (kínai, 16.)–Chris Wakelin (angol)
Jack Lisowski (angol, 14.)–Matthew Stevens (walesi)

Április 20., szerda
11.00

Kyren Wilson (angol, 5.)–Ting Csün-huj (kínai)
John Higgins (skót, 6.)–Thepchaiya Un-Nooh (thaiföldi)
15.30
Judd Trump (angol, 4.)–Hosszein Vafaei (iráni)
Jack Lisowski (angol, 14.)–Matthew Stevens (walesi)
20.00
Kyren Wilson (angol, 5.)–Ting Csün-huj (kínai)
Luca Brecel (belga, 11.)–Noppon Saengkham (thaiföldi)

Április 21., csütörtök
14.00

Luca Brecel (belga, 11.)–Noppon Saengkham (thaiföldi)
20.00
Judd Trump (angol, 4.)–Hosszein Vafaei (iráni)