A végén kissé elszabadultak az indulatok, Logan O'Connor és Ross Colton egymást csépelte (Fotó: Getty Images)

 

A Denverben lejátszott első két mérkőzésen a trónkövetelő előbb hosszabbítás után 4–3-ra, majd két napja 7–0-ra diadalmaskodott, így aztán a címvédőnek fontos volt a győzelem, hiszen egy újabb vereséggel olyan hátrányba került volna, ahonnan eddig csak négyszer – döntőben egyszer, még 1942-ben a Toronto Maple Leafs a Detroit Red Wings ellen – tudtak fordítani.

A nyitómeccset eldöntő Andre Burakovsky sérülés miatt ezúttal nem játszhatott, míg a hazaiaktól ismét hiányzott a ponterős Brayden Point, aki hosszú kihagyás után a döntőn eddig bevethető volt.

Jól kezdett a Colorado, és egy les miatt meg nem adott gól után a 9. percben emberelőnyből mégis vezetést szerzett. Mikko Rantanen lőtt a jobb szélről, a korong a kapu előtt várakozó Gabriel Landeskog elé pattant, aki közelről nem hibázott (0–1).

Ez felébresztette a Tampát, amely szűk két perc alatt fordított. Egy kontra végén Anthony Cirelli korcsolyával vette maga elé a korongot, és ahogy egy cselt húzott volna befelé Darcy Kuemper előtt, a pakk lecsúszott a botja tolláról, és a kapus lábai között a gólvonal mögé került (1–1). Kisvártatva Ondrej Palát és Steven Stamkos szép keresztmozgások és passzok végén jutott el mattig, a cseh csatár lőtt a jobb felső sarokba (2–1).

EZZEL A GÓLLAL VEZETETT ELŐSZÖR A LIGHTNING A DÖNTŐ SORÁN


A második harmad újabb hazai góllal indult, az Avalanche saját harmadában eladta a korongot, erre Ross Colton csapott le, és centerezése után Nicholas Paul nem hibázott (3–1). A vendégek újabb emberelőnyben szépítettek, Landeskog ezúttal a jobb felső sarkot lőtte ki mértani pontossággal (3–2).

LANDESKOG MÁSODIK, SZÉPSÉGDÍJAS GÓLJA


Három perc múlva jött a válasz egy újabb védelmi hibából, Stamkos maradt bántóan egyedül középen, és a kapu bal oldalába emelt fordulásból (4–2). A 32. percben a sorozatban negyedik Stanley-kupa-sikerére hajtó Pat Maroon tört be balról a gólvonal mentén, és emelt a túl korán letérdelő Kuemper válla fölött a léc alá (5–2). Kapust cserélt a Colorado, ám Pavel Francouzt is sikerült gyorsan felavatni: emberelőnyben Victor Hedman távoli lövése Paláton irányt váltott, a korong átszivárgott a cseh kapus lábai között, a kapusvas először még „mentett", de a közelben ólálkodó Corey Perrynek már nem volt nehéz dolga (6–2).

PERRY ÍGY ÁLLÍTOTTA BE A VÉGEREDMÉNYT


A záró játékrészben kétszer annyit (12–6) lőtt kapura az Avalanche, ám a Lightning jól védekezett, irányítása alatt tartotta az összecsapást, és sikerült magabiztos játékkal nyernie. A hajrában kissé elszabadultak az indulatok, Colton és Logan O'Connor összeverekedett, a játékvezetők összesen 60 perc kiállítást osztottak ki.

A Tampa orosz kapusa, Andrej Vasziljevszkij az első két felvonással ellentétben ezúttal remekelt, 39 lövésből 37-et megfogott, ez 94.9 százaléknak felel meg. A 32. percben lecserélt Kuemper 17/22-vel (77.3 százalék), Francouz pedig 9/10-zel zárt. Feltűnő volt, hogy amíg a Tampa 27, addig riválisa csak 12 kísérletet blokkolt.

A hazaiak másik orosz sztárja, a két gólpasszig jutó Nyikita Kucserov sorozatban harmadik playoff-szezonjában szerzett legalább 25 pontot, ez előtte csak olyan legendáknak sikerült, mint Wayne Gretzky, Bryan Trottier és Mike Bossy. A kiválóság viszont az utolsó bő hat percben lábsérülés miatt már nem játszhatott – Devon Toews ütközte le –, kérdés, két nap alatt felgyógyul-e.

Az egyik csapat negyedik sikeréig tartó párharc magyar idő szerint csütörtök hajnalban folytatódik ugyancsak Tampában, ahol a Lightning klubcsúcsot jelentő módon sorozatban nyolc győzelemnél jár, és 8/1-es mérleggel áll. Az Avalanche-nek a mostani volt a harmadik veresége a playoffban – először kapott ki idegenben.

NHL, RÁJÁTSZÁS
STANLEY-KUPA, DÖNTŐ
3. MÉRKŐZÉS
Tampa Bay Lightning–Colorado Avalanche 6–2 (2–1, 4–1, 0–0)
Gólszerző:
Cirelli (14.), Palát (15.), Paul (22.), Stamkos (28.), Maroon (32.), Perry (35.), ill. Landeskog (9., 25.)

(MTI)

A DÖNTŐ PROGRAMJA
Június 16.: Colorado Avalanche–
Tampa Bay Lightning 4–3 – h. u.
Június 19.: Colorado Avalanche–Tampa Bay Lightning 7–0
Június 21.: Tampa Bay Lightning–Colorado Avalanche 6–2
Június 23.: Tampa Bay Lightning–Colorado Avalanche
Június 25.: Colorado Avalanche–Tampa Bay Lightning
*Június 27.: Tampa Bay Lightning–Colorado Avalanche
*Június 29.: Colorado Avalanche–Tampa Bay Lightning
Az egyik fél negyedik győzelméig tartó párharc állása: 2:1 a Colorado javára