Danyiil Kvjat és az AlphaTauri is gyors a bahreini külső körön (Fotó: AFP)

George Russell nem is kezdhette volna jobban a második bahreini nagydíjhétvégét, a Szahíri GP-t koronavírus-fertőzés miatt kihagyó Lewis Hamiltont helyettesítő angol volt a leggyorsabb a külső pályán.

Russell gyorsan megbarátkozott a fekete négykerekűvel, és 54.546 másodperces körével (amely minden idők legrövidebb köre volt időeredmény tekintetében is) mindenkit maga mögé utasított. Valtteri Bottast több mint három tizeddel verte meg, kettejük közé a két Red Bull-Honda is befurakodott. Toto Wolff, a Mercedes csapatfőnöke a Sky Sportsnak azt mondta, azonos gumikkal és üzemanyag-mennyiséggel futotta legjobb körét a két versenyző.

1. SZAHÍRI NAGYDÍJ
DECEMBER 4., PÉNTEK
1. szabadedzés: 14.30–16.00
2. szabadedzés: 18.30–20.00
DECEMBER 5., SZOMBAT
3. szabadedzés: 15.00–16.00
Időmérő: 18.00–19.00
DECEMBER 6., VASÁRNAP
A verseny (87 kör, 307.995 km) rajtja: 18.10
A KÖVETKEZŐ, UTOLSÓ FUTAM
December 13., 14.10 Abu-dzabi Nagydíj, Abu-Dzabi

A Honda-motoros autók remek formáját az AlphaTauri duójának 5. és 6. helyezése nyomatékosította.

A Russell helyére a Williamshez beugró Jack Aitken az utolsó előtti lett, megelőzve a Romain Grosjeant helyettesítő brazil Pietro Fittipaldit.

A szahíri komplexum három és fél kilométeres verzióján megtartott első edzésen az aszfalt nagy része tökéletes állapotban várta a mezőnyt, de a középső szektor új, néhány kanyarból álló szakasza nem kis problémát okozott. Egyrészt ott porosabb az aszfalt, másfelől több homokot hord fel rá a szél, és az apró kavicsos bukóterekből is rendszeresen koszolódik. S ha ez nem lenne elég, a négy kanyart magába foglaló rövid szakaszon lévő aszfaltbetoldások miatt a tapadás még kevésbé egyenletes, azaz a hibák nagy részét ott követték el a versenyzők az első edzésen.

A rövid pályán a forgalom is nagyobb a szokásosnál, az időmérőn bajt okozhat, hogy a zavartalan mért körre készülve mindenki lassítani fog a célegyenes előtt, és fel fog torlódni a mezőny. Ám mire mindenki kivárja a sorát, a körét elsőként kezdő oda fog érni, és bajt okozhatnak neki a többiek – ez valós veszélyforrásnak tűnik, az FIA tisztségviselőinek el kell beszélgetniük a pilótákkal, hogy sportszerűen vezessenek.

A második edzés magyar idő szerint 18.30-kor kezdődik.

SZAHÍRI NAGYDÍJ, AZ 1. SZABADEDZÉS VÉGEREDMÉNYE 
  1. George Russell brit Mercedes 54.546 átlag: 233.835 km/ó 49 kör
  2. Max Verstappen holland Red Bull-Honda 54.722 0.176 mp. h. 29
  3. Alexander Albon thaiföldi Red Bull-Honda 54.811 0.265 18
  4. Valtteri Bottas finn Mercedes 54.868 0.322 44
  5. Danyiil Kvjat orosz AlphaTauri-Honda 55.011 0.465 40
  6. Pierre Gasly francia AlphaTauri-Honda 55.166 0.620 37
  7. Esteban Ocon francia Renault 55.273 0.727 49
  8. Sebastian Vettel német Ferrari 55.281 0.735 40
  9. Daniel Ricciardo ausztrál Renault 55.379 0.833 39
10. Charles Leclerc monacói Ferrari 55.449 0.903 35
11. Lance Stroll kanadai Racing Point-Mercedes 55.558 1.012 41
12. Sergio Pérez mexikói Racing Point-Mercedes 55.716 1.170 33
13. Carlos Sainz Jr. spanyol McLaren-Renault 55.757 1.211 41
14. Kimi Räikkönen finn Alfa Romeo-Ferrari 55.783 1.237 32
15. Antonio Giovinazzi olasz Alfa Romeo-Ferrari 55.858 1.312 35
16. Lando Norris brit McLaren-Renault 56.078 1.532 47
17. Kevin Magnussen dán Haas-Ferrari 56.130 1.584 37
18. Nicholas Latifi kanadai Williams-Mercedes 56.764 2.218 48
19. Jack Aitken  brit Williams-Mercedes 57.077 2.531 24
20. Pietro Fittipaldi brazil Haas-Ferrari 57.187 2.641 33
A szahíri külső pálya
Még több