2021-ben új világbajnokot avatott a Formula–1 Max Versatppen szeméjében (Fotó: AFP)

 

Bár már a rajttól kezdve elúszni látszódtak Max Verstappen esélyei a világbajnoki címre, a Red Bullnak jól jött az, hogy az abu-dzabi futam utolsó köreire a pályára kellett küldeni a biztonsági autót. Persze a végső diadalhoz az is kellett, hogy Verstappen mindent egy lapra feltéve megelőzze Lewis Hamiltont az újraindítás utáni utolsó körben. A holland versenyző végül az első helyen szelte át a célvonalat az idényzárón, ezzel pedig elhódította a 2021-es világbajnoki címet.

„Ez egyszerűen hihetetlen – mondta az eredményről Verstappen. – Az egész futamon küzdenem kellett, de csodás volt, hogy akadt még egy lehetőségem az utolsó körben. A csapatom és a Honda is megérdemelte ezt. A csapattagjaim tudják, mennyire szeretem őket, és remélem, hogy még vagy tíz-tizenöt évig csinálhatjuk ezt együtt. Nincs okom a váltásra, velük akarok maradni életem hátralévő részében, remélem, megengedik ezt nekem. Christian és Helmut megbízott bennem, amikor 2016-ban csatlakoztam a csapathoz, a célunk az volt, hogy világbajnokok legyünk, és ez most sikerült. Hatalmas köszönettel tartozom Checónak is, a lelkét is kiautózta ma. Igazi csapatmunka volt, és ő egy nagyszerű csapattárs.”

13. ABU-DZABI NAGYDÍJ
DECEMBER 10., PÉNTEK
1. szabadedzés: 1. Vertsappen 1:25.009
2. szabadedzés: 1. Hamilton 1:23.691
DECEMBER 11., SZOMBAT
3. szabadedzés: 1. Hamilton 1:23.274
Időmérő: 1. Verstappen 1:22.109
DECEMBER 12., VASÁRNAP
A verseny: 1. Verstappen, 2. Hamilton, 3. Sainz

Egészen az utolsó körig barátkozhatott azzal a gondolattal Lewis Hamilton, hogy ő lesz minden tekintetben a Formula–1 történelmének legsikeresebb versenyzője a nyolc világbajnoki címével, ám ehelyett végül Verstappen szerezte meg a legelső ilyen diadalát. A leintés után a Mercedes versenyzője elérzékenyülve, de sportszerűen nyilatkozott.

„Először is gratulálok Maxnak és a csapatának – mondta Hamilton. – Úgy gondolom, hogy mi is nagyszerű munkát végeztünk az idén, a csapatom nagyon keményen dolgozott egész évben. Ez volt a legnehezebb szezonunk, és nagyon hálás vagyok, amiért a részese lehetek a közös utunknak. Mindent beleadtunk, főleg a szezon utolsó részében sosem adtuk fel, és ez volt a legfontosabb. Jól éreztem magam az autóban az elmúlt hónapokban. Mivel még mindig tart a járványhelyzet, csak szeretném azt kívánni, hogy mindenki biztonságban legyen, és békésen töltse a karácsonyt a családja körében. Aztán meglátjuk, hogy mit hoz a következő év.”

Már azon járt az esze, mivel próbálja megnyugtatni a csapatát Christian Horner az elveszített világbajnoki cím után, amikor a szerencse a Red Bull oldalára állt, s végül Verstappen behúzta az egyéni vb-címet. A Red Bull csapatfőnöke a futam után elismerően nyilatkozott, amiért Michael Masiék végül úgy döntöttek, hogy elengedik a mezőnyt az utolsó körre.

RUSSELL KIAKADT VERSTAPPEN GYŐZELME MIATT
Természetesen nem volt mindenki elragadtatva Verstappen diadalától, ami ellen még az egyik versenyzőtársa is felszólalt. Hamilton jövő évi csapattársa, George Russell például a futam után nehezményezte azt, ahogyan a holland pilóta bebiztosította a bajnoki címét. Arról, hogy mit mondott pontosan Russell, ide kattintva olvashatnak!

„A futam végén azért kiabáltunk, hogy hagyják őket versenyezni – emlékezett vissza Horner. – Nagyszerűen alakult a stratégiánk, amikor kihívtuk Maxot egy újabb kerékcserére. Lágy gumikat kapott, és már csak rajta volt a sor, hogy megtegye, amit kell. Nem hallottuk, hogy a lekörözött versenyzők végül elmehetnek a mezőny mellett, de a sportfelügyelők is azt akarták, hogy folytatódjon a verseny. Mindenképp a helyes döntést hozták meg, én pedig nagyon büszke vagyok Maxra, illetve a teljes csapatra amiatt, amin keresztülmentünk ebben az évben. Tudtuk, hogy Max nem fogja feladni. Pedig az utolsó tíz körben már azon gondolkodtam, mit mondok neki és a csapatnak, hogy felvidítsam őket, aztán utolért minket a szerencse a biztonsági autóval.”

A Red Bullnál azonban nem nyugodhatnak meg teljes mértékben, hiszen a Mercedes két óvást is benyújtott a futamot követően. Horner szerint a rivális istállónál nem így kellene viselkedni egy elveszített vb-cím után.

„Ez egy ilyen szezon, de mi megbízunk a sportfelügyelőkben, és reméljük, hogy helyes döntés születik. Viszont nem hiszem, hogy ez az egész jó lenne bárkinek is. Gyors döntésre van szükség, hiszen Max megnyerte a világbajnokságot, és ezt nem szabadna elvenni tőle. Lehangoló, amiért benyújtották ezeket az óvásokat, de úgy gondolom, számíthatunk erre egy ilyen évben” – vallotta be a brit szakember.

A versenyt követően természetesen a Mercedes csapatfőnökét is szerették volna megkérdezni a világbajnoki csata végeredményéről, ám Toto Wolff egyelőre nem volt hajlandó válaszolni a helyszínen tartózkodó újságíróknak.

AZ ABU-DZABI NAGYDÍJ VÉGEREDMÉNYE
1. Max Verstappen holland Red Bull-Honda 1:30.17.345
2. Lewis Hamilton brit Mercedes 2.256 mp h.
3. Carlos Sainz Jr. spanyol Ferrari 5.173 mp h.
4. Cunoda Juki japán AlphaTauri-Honda 5.692 mp h.
5. Pierre Gasly francia AlphaTauri-Honda 6.531 mp h.
6. Valtteri Bottas finn Mercedes 7.463 mp h.
7. Lando Norris brit McLaren-Mercedes 59.200 mp h.
8. Fernando Alonso spanyol Alpine-Renault 1:01.708 p h.
9. Esteban Ocon francia Alpine-Renault 1:04.026 p h.
10. Charles Leclerc monacói Ferrari 1:06.057 p h.
11. Sebastian Vettel német Aston Martin-Mercedes 1:07.527 p h.
12. Daniel Ricciardo ausztrál McLaren-Mercedes 1 kör h.
13. Lance Stroll kanadai Aston Martin-Mercedes 1 kör h.
14. Mick Schumacher német Haas-Ferrari 1 kör h.
15. Sergio Pérez mexikói Red Bull-Honda 3 kör h.
  KIESETT     MEGTETT KÖRÖK
  Nicholas Latifi kanadai Williams-Mercedes 50
  Antonio Giovinazzi olasz Alfa Romeo-Ferrari 33
  George Russell brit Williams-Mercedes 26
  Kimi Räikkönen finn Alfa Romeo-Ferrari 25
A VILÁGBAJNOKSÁG VÉGEREDMÉNYE
  PILÓTA GYŐZELEM DOBOGÓ PONTSZERZÉS LGYK PONT
1. Max Verstappen 10 18 21 6 395.5  
2. Lewis Hamilton 8 17 20 5 387.5  
3. Valtteri Bottas 1 11 15 4 226  
4. Sergio Pérez 1 5 16 1 190  
5. Carlos Sainz Jr. - 4 20 1 164.5  
6. Lando Norris - 4 20 1 160  
7. Charles Leclerc - 1 18 - 159  
8. Daniel Ricciardo 1 1 14 - 115  
9. Pierre Gasly - 1 15 1 110  
10. Fernando Alonso - 1 14 - 81  
11. Esteban Ocon 1 1 13 1 74  
12. Sebastian Vettel - 1 7 1 43  
13. Lance Stroll - - 9 - 34  
14. Cunoda Juki - - 6 - 32  
15. George Russell - 1 4 1 16  
16. Kimi Räikkönen - - 4 - 10  
17.  Nicholas Latifi - - 2 - 7
18.  Antonio Giovinazzi - - 2 - 3
KONSTRUKTŐRÖK
1. Mercedes 613.5  
2. Red Bull-Honda 585.5  
3. Ferrari 323.5  
4. McLaren-Mercedes 275  
5. Alpine-Renault 155  
6. AlphaTauri-Honda 142  
7. Aston Martin-Mercedes 77  
8. Williams-Mercedes 23  
9. Alfa Romeo-Ferrari 13  
10. Haas-Ferrari 0