A csapat csütörtöki közlése szerint ugyanakkor a pénteki első szabadedzésen a 23 éves Roberto Merhié lesz az ázsiai versenző gépe. Valószínűsíthető, hogy a spanyol pilóta – aki ezúttal mutatkozik be az autósport elitkategóriájában – a mostani idény során élesben, futamon is lehetőséget kap majd.

Az előző, belgiumi nagydíjon Kobajasi helyét a német André Lotterer, a Le Mans-i 24 órás autóverseny háromszoros győztese vette át, aki élete első F1-es futamán egy kör megtétele után kiesett.