A férfiaknál Usain Bolt, az idei olimpián három aranyérmet szerző világklasszis jamaicai sprinter, a Rióban 400 méteren világcsúccsal nyerő dél-afrikai Wayde van Niekerk és a britek négyszeres olimpiai bajnok hosszútávfutója, Mo Farah közül kerül ki a győztes.

A hölgyeknél a 10 000 méter idei olimpiai bajnoki címét világcsúccsal elhódító etióp Almaz Ayana, a kalapácsvetésben szintén világcsúccsal nyerő lengyel Anita Wlodarczyk, valamint a Rióban 100 és 200 méteren is aranyérmes jamaicai Elaine Thompson a jelölt.

A végeredményt három párhuzamos szavazás – az IAAF tanácsa (50 százalék), a hivatásos atléták nagy közösségeként felfogható IAAF Family (25 százalék) és a közönség körében szervezett voksolás (25 százalék) – alapján hirdetik ki.