A 73 éves román szakembert másfél éve, 2017 augusztusában nevezték ki a válogatott élére, ám nem sikerült megváltania a világot: irányításával a törökök kiestek a Nemzetek Ligája C-ligájába. Lucescu 17 mérkőzésen irányította a félholdasokat, 4 győzelem mellett 6 döntetlent és 7 vereséget mutat a mérlege, ami 23.53 százalékos hatékonyságot jelent.

A török sajtó egybehangzó értesülései szerint Senol Günes lesz Lucescu utódja, akinek irányításával elérte a török válogatott történelme legfényesebb sikerét: a 2002-es világbajnokságon szerzett bronzérmet. A jelenleg a Besiktas vezetőedzőjeként dolgozó Günes kapitányi kinevezése után is megtartaná állását az isztambuli alakulatnál.