Jimmy eltékozolt két évet, ezüstnél elakadt

A holland labdarúgás néhány évtized óta rendszerint tele van klasszis játékosokkal, akik egymásnak is konkurenciát jelentenek, legalábbis ha a válogatottról van szó és azonos csapatrészben szerepelnek. A napokon belül 40 éves Jimmy Floyd Hasselbaink jól ismert figurája volt az európai futballnak az ezredforduló táján, de elsősorban klub szinten tűnt ki, ott nem szorult még nála is kiválóbb honfitársai árnyékába. Más kérdés, hogy az igazi sikerek mindenhol elkerülték, s inkább „egyéniben" gyűjtött címeket – góljai által.

Klasszis volt, és a fél Aranycsapat edzője

Korának egyik kiemelkedő játékosára, majd edzőjére emlékezünk ezúttal: Kalmár Jenő születésének holnap lesz a 104. évfordulója, míg pontosan nyolcvan esztendővel ezelőtt részese volt a magyar válogatott első idegenbeli cseh(szlovák)verésének.

„Miket kérdez? Nem fért bele a barátság..."

Thomas Strunz, a Bayern és a német válogatott korábbi labdarúgója soha nem tartozott a Zidane-szerű varázslók közé, ám amit elért, igencsak elismerésre méltó. Tagja lehetett a Nationalelf 1996-os angliai Európa-bajnoki győzelmének, no meg a müncheniek sok-sok emlékezetes sikerének (bár biztos akadnak, akik leginkább a legendás Trapattoni-féle üvöltözős sajtótájékoztatóhoz kötik a nevét...). Aztán nem sokkal a sérülései által (is) kikényszerített visszavonulása után egyszer csak Budapestre érkezett – ha hiszik, ha nem: azért, hogy futballistákat fedezzen fel –, s az egyik drága szállóban elegáns, szürke öltönyben, széles mosollyal az arcán igazi profiként nyilatkozott.

Vialli: Ibrahimovic a Milan-arany kulcsa

Mikor Gianluca Vialli 1992-ben a vele sokáig „összenövő" Sampdoriából a Juventushoz igazolt, a világ legdrágább játékosának számított a 12.5 millió fontot kitevő vételárával. A torinóiaknál, sőt pályafutása végén a Chelsea-nél is letette a névjegyét, azaz egyike azon kevés olasz labdarúgónak, aki egy másik topbajnokságban is érdemi nyomot hagyott. Az a kuriózum szintén hozzá kapcsolódik, hogy ő a földkerekség egyetlen futballistája, aki mindhárom nagy európai kupában (BEK, KEK, UEFA-kupa) részese lehetett megnyert és elvesztett döntőnek is. Az utóbbi időben a Sky Italia vezető szakkommentátoraként dolgozik, és a címbeli állítását, azaz a „komolyan vehetőségét" mind az előző Serie A-idény végeredménye, mind a svéd csatár Palermónak (negyedóra alatt...) lőtt tegnapelőtti klasszikus mesterhármasa aláhúzza, továbbá hogy a Milan most is vezet, épp a Juve előtt. A sztár tavaly ilyenkor exkluzív interjút adott az NS-nek.

Ripityára rúgott arsenalos, könnyező tettes

Az alábbi történet két fiatal szigetországi futballistáról szól, akiknek egyaránt Walesből indult a karrierjük és pontosan ugyanolyan az eddigi legjobb eredményük (egy-egy FA-kupa-döntő) – de ma már más-más ország színeiben kergetik a labdát, kimondottan eltérő poszton szerepelnek, és messze nem azonos sem a saját, sem klubjuk ismertségi szintje. Két éve ilyenkor keresztezte egymást az útjuk – és sajnos a lábuk is... 

Habi Ronald: kettétört láb, kettétört karrier

Debrecenben még példakép volt, Újpesten idővel inkább csak megtűrt, Siófokon pedig már felesleges ember. A posztján anno a szerb liga legjobbjának választott Habi Ronald hét éve, Lothar Matthäus szövetségi kapitánysága idején a magyar állampolgárságot igazoló dokumentummal párhuzamosan a válogatott meghívójára is várt, azonban a 2005-ös sérülése drasztikus fordulatot hozott az akkor 28 esztendős játékos pályáján, míg a 2008-beli kidőlése végképp betett a profi szintű folyatásnak.

Van der Sar: nagy rekordok és nagy potya

Edwin van der Sar számos rekordot állított fel, így például több hosszúságit is: az sem semmi, amilyen sokáig a pályafutása tartott, és ugyancsak megsüvegelendő, ahány percig nem kapott gólt a legjobb vonatkozó sorozata idején. Már az Ajax kilencvenes évekbeli nagy generációjának is oszlopos tagja volt, de még másfél évtizeddel később is a csúcson járt: ezúttal pont azt idézzük fel, amikor a Manchester United kapujában az egyik télen egyszerűen nem akart kapitulálni.

Walcott: a menetrendszerű angol üstökös

Angliában az előző évezred végén Michael Owen, az új elején Wayne Rooney robbant be a futballelitbe szépreményű tinizseniként. Az évtized közepén pedig követte őket Theo Walcott, aki a bajnokságban nem vont magára annyi figyelmet, mint „elődei", de 2006-ban úgy utazhatott a világbajnokságra egy labdarúgó-hatalom csapatával, és úgy lett előtte válogatott 17 évesen, hogy addig még sohasem szerepelt Premier League-meccsen, sőt semmilyen felnőtt élvonalbeli mérkőzésen... Ilyen látványos indítás után kevésbé volt izgalmas a folytatás, no de akiről napjaink legjobbja, Lionel Messi azt mondja, hogy „az egyik legveszélyesebb játékos, aki ellen valaha is futballoztam"...

Inter-zsákutcából a debreceni BL-reményig

Még csupán a 24. évében járt, de már megfordult Olaszországban, Lengyelországban, Belgiumban és Szerbiában is – macedónként. Aco Sztojkovot, a világjáró válogatott csatárt tehát nem csak egy cs betű és 17 év (valamint, bár Bulgáriához nagyon közel született, egy határ) választja el Hriszto nevű aranylabdás kollégájától, de pályafutásuk minősége is. Öt esztendeje Debrecenben próbált szerencsét, négyéves szerződést kötve. Korábban az Interben még hosszabb időre írt alá, ám nem tudott megragadni. Ki tehetett erről? Valószínűleg ő – de talán már a milánói „játékostemetőbe" is eleve bele volt kódolva a sorsa.

Priskin öt válogatottsággal lett kapitány...

A magyar futball, és így válogatottunk is olyan régóta (és olyan mélyen...) válságba süllyedt, hogy már a kísérletezés is belefért, mondván: mit veszíthetünk? Bő fél évtizede legalábbis ekképp gondolta az MLSZ, ezért a drasztikus fiatalítás mellett tette le a voksát. Az érdekes próbálkozás levezénylésével megbízott Várhidi Péter együttese Ciprusra utazott a szokásos februári táborozásra, és a két mérkőzés igencsak felemás képet nyújtott. A nagyobb nevekkel kiálló gárda alaposan leégett, a rekordergyanús társaság viszont „felvillantani látszott a fényt az alagút végén". Aki pedig ilyen körülmények között is különböző csúcsokra tört: Priskin Tamás.

Rudolf Gergely öröme: ő nem kallódott el

Hat éve ilyenkor is tél volt, és nem kellett ahhoz szibériai eredetű légtömeg, hogy a hideg miatt itt-ott elmaradjanak a futballmérkőzések. Így járt a Nancy is, amelynél egy saját nevelésű, tehetséges magyar csatár bontogatta a szárnyait. Rudolf Gergely nem sokszor lépett pályára, de legalább már játszott. És egyúttal az első külföldi trófeája közelébe ért – a második pedig épp idén következhet!

„Légiósainkból az elsöprő akarat hiányzik”

Hat éve ilyenkor is átigazolási időszak volt, és a Nemzeti Sport futballrovatát igencsak elszomorították a magyar játékosokról érkező rossz hírek. A kollégák úgy vélték, nem csupán néhány, véletlenül kedvezőtlen fejleményről van szó, hanem általános mentális gondokról. Legott utána is néztek kicsit a problémának egy gyors körkérdéssel.

Farkas II Balázst a DVSC-TEVA is csábítja

Korábban már beszámoltunk róla, hogy Farkas II Balázs távozik Székesfehérvárról. Azt még nem tudni, hol folytatja pályafutását, de többek között a bajnok DVSC-TEVA is érdeklődik iránta.

A Dinamo Kijev hivatalosan is bejelentkezett Juhász Rolandért

A Dinamo Kijev hivatalos ajánlatot tett az Anderlechtnek a belga csapattal 2011 nyaráig szerződésben álló Juhász Rolandért, ám a brüsszeli klub nem fogadta el, így a magyar hátvéd továbbra is a kedden Bajnokok Ligája-selejtezőt játszó lilákat erősíti. Válogatott futballistánk ugyanakkor bízik benne, hogy az előttünk álló egy hónap tartogat még számára meglepetést.

Szélesit tovább teszteli Tímár csapata, a Plymouth Argyle

Még legalább egy mérkőzésen teszteli az angol másodosztályú Plymouth Argyle Szélesi Zoltánt, a magyar válogatott hátvédjét. A védő jelenleg szabadon igazolható, miután szerződése lejárt a Strasbourggal.

Királyéknál térhet vissza a „török Beckham”, Roberto Carlos rémálma

Az 1860 München labdarúgócsapata próbajáték után valószínűleg szerződteti a török válogatottal 2002-ben világbajnoki bronzérmet nyerő Ilhan Mansizt. A hazájában hatalmas népszerűségnek örvendő csatár 2006-ban ideiglenesen visszavonult, de aztán újra edzésbe állt, és próbajátékra jelentkezett az „oroszlánoknál”. A 33 éves Ilhan eddig két edzőmeccsen három gólt lőtt az 1860 München színeiben.

Adrian Mutunak a mámor ma már kizárólag gólörömöt jelent

Az Internazionale vezetőedzője, José Mourinho szerint a Fiorentina csatára, Adrian Mutu csak magának köszönheti, hogy annak idején az általa irányított Chelsea-nél nem lett meghatározó játékos drogproblémája miatt. Mourinho a mai napig lelkiismeret-furdalás nélkül bele tud nézni egykori játékosa szemébe, és örül, hogy sikerült neki a talpraállás.