A 49 éves Rivera az elmúlt két és fél évben a San Diego Chargers védelemért felelős koordinátoraként dolgozott.

A Carolina a nemrég véget ért alapszakaszban a liga legrosszabb mérlegével zárt (2 győzelem mellett 14 vereséget szenvedett a csapat), és a tulajdonos a gyenge eredmények miatt menesztette John Fox vezetőedzőt.

Rivera lesz a Panthers 16 éves történetének negyedik vezetőedzője.