Az Atlanta Falconsnak nem kell elhagynia a Georgia Dome-ot a rájátszásban (Fotók: Action Images)

 

Az első negyed közepén kezdett el alakulni a mérkőzés első ígéretes támadása, miután Matthew Stafford (37/56, 443 yard, 1 INT) Calvin Johnsonnak osztott ki egy 49 yardos passzt, aminek köszönhetően a Lions már mélyen a vendégek térfelén járt, de a következő játéknál Mikel Leshoure kezéből Corey Peters kiverte a labdát, amit Peria Jerry kapott fel, így az Atlantáé lett a disznóbőr. A Falcons pedig nem sokáig vacakolt, két perc elteltével már vezetett is, amikor Matt Ryan (25/32, 279 yard, 4 TD) 44 yardos átadásával talált be a célterületre Roddy White – erre Jason Hanson 34 yardos mezőnygóljával tudtak válaszolni a hazaiak (3–7).


A csapatok adatlapja 
Az alapszakasz menetrendje
A csoportok állása
A konferenciák állása
A rájátszás menete

A második negyed egy Ryan passzaira épülő, ötperces drive-val kezdődött, amely ismét egy Roddy White-nak kiosztott, ezúttal 39 yardos TD-átadással zárult – eddig a pontig Matt Ryan mind a 11 passzkísérlete sikeres volt (3–14). Négy perccel szünet előtt Calvin Johnson is elvesztette a labdát – az ő kezéből John Abraham erőszakolta ki a játékszert, amit Robert McClain szedett össze –, a Falcons így kiváló mezőnypozícióból indulhatott, és ezt két és fél perc alatt újabb touchdownra váltotta: Ryan ezúttal Julio Jones-t találta meg a Detroit célterületén (3–21). Az órán maradó másfél perc még elég volt a hazaiknak egy pontszerzésben végződő támadássorozathoz, de ez ismét csak mezőnygól lett (6–21).

Szünet utáni első labdabirtoklásukból a vendégek nem tudtak first downt szerezni, így következhetett egy hat és fél perces Lions-támadássorozat, melynek a végén Leshoure egy yardról cipelte át a labdát a Falcons gólvonalán (13–21). Miközben a mérkőzés ismét nyílttá vált, a hazai közönség már azért is izgulhatott, hogy Calvin Johnsonnak mikor sikerül megdöntenie Jerry Rice 1995-ös rekordját, az egy szezonban elkapott legtöbb yardot (1848).

A negyedik negyed elején akár az egyenlítésért is mehetett volna a Detroit egy hétperces támadás végén, de Matt Stafford nem tudta megfutni az előtte lévő négy yardot, így Hanson faragott három pontot a hátrányból (16–21). A Falcons támadói szenvedtek a második félidőben, de amikor már nagyon szükség volt rá, hat percet levéve az órából végigmeneteltek a pályán az ezúttal is elképesztő magabiztosan játszó Matt Ryan vezetésével, hogy Michael Palmer legyen az újabb TD-passz célpontja (16–28). 

Calvin Johnson 1892 yardnál jár, elkapó ennyit még nem szerzett egy NFL-szezonban

Hét perc alatt kellett volna két touchdownt szereznie a Lionsnak a győzelemhez, és miután a következő drive azzal indult, hogy Asante Samuel lehúzta Stafford labdáját, amelyet Megatronnak szánt, az ellentámadás végén pedig Matt Bryant három ponttal toldotta meg a vendégek előnyét, a két TD-s cél maradt a hazaiak előtt, csak a rendelkezésre álló idő esett vissza három percre (16–31). A fordításra azonban már nem volt idő, csak egy safety kiharcolására (18–31) és arra, hogy a 11 elkapásból 225 yardig jutó Calvin Johnson a szezonban elkapott 1892 yarddal megdöntse Jerry Rice rekordját.

Az Atlanta Falcons 13/2-es győzelem/vereség mutatóval áll az NFC élén, és már biztosított számára a hazai pálya a rájátszásban, míg a Detroit Lions 4/11-es mérleggel a Nemzeti Főcsoport utolsó helyén szerénykedik.

NFL 2012
ALAPSZAKASZ, 16. FORDULÓ, MNF
Detriot Lions–Atlanta Falcons 18–31 (3–7, 3–14, 7–0, 5–10)

16. FORDULÓ
2012. 12. 23.2:30Detroit Lions–Atlanta Falcons18–31
2012. 12. 23.19:00Green Bay Packers–Tennessee Titans 
2012. 12. 23.19:00Carolina Panthers–Oakland Raiders 
2012. 12. 23.19:00Miami Dolphins–Buffalo Bills 
2012. 12. 23.19:00Pittsburgh Steelers–Cincinnati Bengals 
2012. 12. 23.19:00Jacksonville Jaguars–New England Patriots 
2012. 12. 23.19:00Kansas City Chiefs–Indianapolis Colts 
2012. 12. 23.19:00Dallas Cowboys–New Orleans Saints 
2012. 12. 23.19:00Philadelphia Eagles–Washington Redskins 
2012. 12. 23.19:00Tampa Bay Buccaneers–St. Louis Rams 
2012. 12. 23.19:00New York Jets–San Diego Chargers 
2012. 12. 23.19:00Houston Texans–Minnesota Vikings 
2012. 12. 23.22:05Denver Broncos–Cleveland Browns 
2012. 12. 23.22:25Arizona Cardinals–Chicago Bears 
2012. 12. 23.22:25Baltimore Ravens–New York Giants 
2012. 12. 24.2:20Seattle Seahawks–San Francisco 49ers