Stoptábla Kansasban: a Broncosnak esélye sem volt a Chiefs ellen (Fotó: Eric Bakke, denverbroncos.com)

Kezdjük Kansas Cityben: a bajnok Denver Broncos esőáztatta meccsen mondott búcsút playoffálmainak, a Chiefs elleni vereség matematikailag is biztossá tette a rájátszás elérhetetlenségét. A Chiefs 21 pontot (és támadásban 243 yardot – ebből 77-et az első labdabirtoklásnál, melyből rögtön touchdown lett) hozott össze az első negyedben, ez pedig hamar kivégezte a Broncost, amely 2010 óta először nem jut tovább az alapszakaszból. A megaláztatást 27–10-es hátrányban az tette teljessé, mikor a 157 kilós defensive tackle Dontari Poe felugrásból adott egy touchdown-passzt…

NFL on Twitter

„Nagyon csalódott vagyok, egy olyan periódusa sem volt a meccsnek, amelyben elég jól játszottunk volna a győzelemhez. Csapatként csődöt mondtunk. Azt mondtam a játékosoknak, 2016 egy nagy csalódás volt – dolgozzák fel, a következő hét már a következő évről szól” – vonta meg a mérleget a Broncos edzője, Gary Kubiak.

Pedig a Denvernek még pillanatnyi szívességet is tett a Pittsburgh Steelers, mely 10–20-ról fordítva intézte el nemezisét, a Baltimore Ravenst. A Ravens úgy tűnt, jó úton halad a győzelem felé, aztán a negyedik negyedben „bekapcsolt” Ben Roethlisberger és a Steelers támadóegysége.

24–20-nál már a pittsburghiek álltak jobban, de Kyle Juszczyk touchdownjával fordított a Ravens, és már csak 1:18 volt hátra a meccsből. Az utolsó szó viszont a Steelersé volt: egy 10 játékból álló, 75 yardos támadássorozat végén Antonio Brown kilenc másodperccel a vége előtt ért el touchdownt, és döntötte el a mérkőzést.

Győzelmével a Steelers megnyerte  az AFC North küzdelmeit, a Ravens pedig a vereséggel kiesett – az elmúlt négy szezonból harmadszor nem jött össze a rájátszás.

„Azt hiszem, ma megmutattuk az eltökéltségünket. Nagyon megharcoltunk ezért, nem adtuk fel. Különleges volt így megnyerni a meccset, pláne úgy, hogy volt olyan időszak, amikor azt éreztem, cserbenhagytam a srácokat és jól elszúrtam” – kommentált a harmadik negyedben két interceptiont dobó, de 279 passzolt yarddal és 3 TD-passzal záró Roethlisberger.

A nap „surranópályás” győztese a Miami Dolphins, mely korábban már megtette a magáét (hosszabbításban legyőzte a Buffalót), a Chiefs–Broncos meccs eredménye pedig azt jelenti, hogy a Delfinek is megváltották jegyüket a folytatásra, a rájátszásba kerültek. 

NFL, ALAPSZAKASZ
16. FORDULÓ
Kansas City Chiefs
–Denver Broncos 33–10
Pittsburgh Steelers–Baltimore Ravens 31–27

NFL
16. FORDULÓ
2016. 12. 23. 2.25Philadelphia Eagles–New York Giants24–19
2016. 12. 24. 19.00Buffalo Bills–Miami Dolphins31–34 – h. u.
2016. 12. 24. 19.00Carolina Panthers–Atlanta Falcons16–33
2016. 12. 24. 19.00Chicago Bears–Washington Redskins 21–41
2016. 12. 24. 19.00Cleveland Browns–San Diego Chargers 20–17
2016. 12. 24. 19.00Green Bay Packers–Minnesota Vikings38–25
2016. 12. 24. 19.00Jacksonville Jaguars–Tennessee Titans 38–17
2016. 12. 24. 19.00New England Patriots–New York Jets 41–3
2016. 12. 24. 22.05
Oakland Raiders–Indianapolis Colts
33–25
2016. 12. 24. 22.25New Orleans Saints–Tampa Bay Buccaneers31–24
2016. 12. 24. 22.25Los Angeles Rams–San Francisco 49ers 21–22
2016. 12. 24. 22.25Seattle Seahawks–Arizona Cardinals

 31–34

2016. 12. 25. 2.25Houston Texans–Cincinnati Bengals12–10
2016. 12. 25. 22.30Pittsburgh Steelers–Baltimore Ravens31–27
2016. 12. 26. 2.30Kansas City Chiefs–Denver Broncos33–10
2016. 12. 27. 2.30Dallas Cowboys–Detroit LionsTv: Sport2