Cam Newton és a Carolina felülmúlja a várakozásokat (Fotó: Reuters)

A Carolina bombaerős védelmében és Cam Newton irányító jó formájában bízva biztos győzelmi reményekkel lépett pályára csütörtök este Floridában a csoportrivális Tampa Bay otthonában, és nem is kellett csalódnia. Az idén az első félidőiben ellenfeleinek touchdownst sem engedő Panthers ezúttal sem hazudtolta meg önmagát, igaz,Rian Lindell, a Bucs rúgója az első negyedben több pontot szerzett ellene (hármat!), mint az eddigi hat ellenfél összesen.

Bőven belefért a hazai mezőnygól, hiszen a Carolina támadóegysége előtte pazar támadással, Newton Greg Olsennek adott egyyardos passzával előnyt szerzett. Newtonék szépen elosztották touchdownjaikat, mindegyik negyedre jutott egy belőlük,az irányító Deangelo Williams második negyedbven futott TD-je után ismét a kezébe vette a fontos játékok sorsát: a harmadik 15 percben ő maga futott be a célterületre, a záró játékrészben Mike Tolbertet találta meg ugyanott.

A nyolc szerelést bemutató Luke Kuechly és a Mike Glennont kétszer sackelő Charles Johnson vezette védelem ezúttal a harmadik negyedet hozta le kapott pont nélkül, igaz, a legvégén, amikor már minden eldőlt,engedett az újonc irányítónak egy TD-passzt.

A Carolina 4-3-as mérleggel a 2008-as szezon óta először áll pozitív mutatóval, őrzi második helyét a New Orleans mögött az NFC Déli csoportjában, ahol a Tampa hét meccsből hetet elveszítve utolsó. Greg Schiano vezetőedző állása veszélyben forog, s a csapat állapotára jellemző, hogy a meccs alatt mára akkor is eldörrent az ágyú a lelátón, amikor a Bucs a red zone-ba ért, pedig alap esetben csak a hazai TD-knél szoktak így ünnepelni a Kalózok…

NFL, 8. JÁTÉKHÉT, TNF
Tampa Bay Buccaneers–Carolina Panthers 13–31
(3–7, 3–7, 0–7, 7–10)

NFL, ALAPSZAKASZ
8. FORDULÓ
2013.10.25 2:25 Tampa Bay Buccaneers–Carolina Panthers 13–31
2013.10.27 18:00 Detroit Lions–Dallas Cowboys  
2013.10.27 18:00 Kansas City Chiefs–Cleveland Browns  
2013.10.27 18:00 New England Patriots–Miami Dolphins  
2013.10.27 18:00 New Orleans Saints–Buffalo Bills  
2013.10.27 18:00 Philadelphia Eagles–New York Giants  
2013.10.27 18:00 Jacksonville Jaguars–San Francisco 49ers (Londonban)
 
2013.10.27 21:05 Oakland Raiders–Pittsburgh Steelers  
2013.10.27 21:05 Cincinnati Bengals–New York Jets  
2013.10.27 21:25 Denver Broncos–Washington Redskins  
2013.10.27 21:25 Arizona Cardinals–Atlanta Falcons  
2013.10.28 1:30 Minnesota Vikings–Green Bay Packers  
2013.10.29 1:30 St. Louis Rams–Seattle Seahawks  
Szabadnapos: Chicago Bears, Tennessee Titans, Indianapolis Colts, San Diego Chargers, Baltimore Ravens, Houston Texans