Hivatalosan 2002 októberében mutatkozott be a Sporting első csapatánál Cristiano Ronaldo, hiszen ekkor játszotta első meccsét a portugál bajnokságban.

Előtte, nyáron azonban már felkészülési meccsen is lehetőséget kapott az akkori vezetőedzőtől, Bölöni Lászlótól a jelenleg a Juventust erősítő klasszis.

Az első meccse a nagyoknál egy Betis elleni találkozó volt 2002 augusztusában, amelyen CR meg is szerezte rögtön az első gólját a felnőttcsapatnál, s Sporting 3–2-re győzött.



Viszont az remekül mutatja, hogy mennyire nem ismerte még senki akkor a portugált, hogy a góljánál a csapattársa nevét írták ki a közvetítés során…