O'Neill visszatér (Fotó: AFP)

Az 53 éves Michael O'Neill másodszor ül le hazája nemzeti csapatának kispadjára, ezt megelőzően 2011 decemberétől 2020 áprilisáig irányította az együttest, amellyel a 2016-os Európa-bajnokságon nyolcaddöntőt játszhatott. 2019 végétől párhuzamosan az angol másodosztályú Stoke City vezetőedzője lett, majd miután a pandémia miatt elhalasztották a 2020-as kontinensviadalt, idő előtt lemondott a szövetségi kapitányi posztról.

Az utódja – és immár az elődje is – Ian Baraclough lett, akit októberben menesztett a szövetség, mert a válogatott a vezetésével lejátszott 22 tétmérkőzésből mindössze négyet nyert meg.

O'Neill augusztusban a gyenge szezonkezdet miatt elvesztette az állását a Stoke Citynél.