nemzetisége:
holland-spanyol
61/13
születési hely:
Heemskerk
ideje:
1983.02.11.
pozíció:
bal oldali és középső középpályás
magassága:
174 cm
súlya:
70 kg
korábbi klubjai:
De Kennemers, Ajax
sikerei:
holland bajnok (2002, 2004), holland Szuperkupa-győztes (2002), Holland Kupa-győztes (2002), Intertotó-kupa-győztes (2005, 2007), spanyol Szuperkupa-győztes (2008), az Év tehetsége Hollandiában és Európában (2002), az UEFA-kupa bronzcipőse (2006), U-18-as Eb-résztvevő (2000), U-21-es vb-résztvevő (2001), Eb-bronzérmes (2004), vb-résztvevő (2006), Eb-résztvevő (2008)


Rafael van der Vaart a társadalom bugyraiból került a futballvilág csúcsainak közelébe, s ha csak egy kicsivel erősebbek lennének térdei, egy picit acélosabbak izmai, Kakával, Gerrarddal és Ronaldinhóval emlegetnék egy lapon.

A spanyol édesanyától származó van der Vaart a De Kennemersből 10 esztendősen került az Ajax-akadémiára (egy toborzón szemelték ki őt), s már 17 évesen pályára léphetett a felnőttek között. A bal oldali középpályás és játékmester bemutatkozása nem sikeredett fantasztikusra, de szép lassan beverekedte magát a kezdőbe, kiszorítva a veterán Richard Witschgét. Természetesen bekerült az U-válogatottakba, megfordult a 2000-es U-21-es világbajnokságon is, Arjen Robben, Wesley Sneijder, Nigel de Jong és John Heitinga oldalán. Akkori formájára jellemző, hogy egy súlyos sérülés miatt három hónapot ki kellett hagynia, de még így is ő lett a házi gólkirály! 2001 októberében a válogatottban is bemutatkozhatott, majd ő lett Hollandia legjobb fiatal játékosa.

A 2003-as szezonban végleg befutott: bár kétszer is hosszabb időre kidőlt, 18 gólt szerzett 21 mérkőzésén, középpályás létére! A következő év elején egy új szerződést írt alá, noha élénken érdeklődött iránta a Manchester United és a Bayern München is. Klubját 2002 után 2004-ben is bajnoki címhez segítette, s az Oranje utolsó három Európa-bajnoki selejtezőjén kezdő volt, ráadásul mindannyiszor be is talált. A kontinenstornán viszont a németek elleni csoportmérkőzés után a kispadra került, a csehek ellen négy, a portugálok ellen harmincnégy minutumot kapott csupán; s ezeken sem váltotta meg a világot. Utolsó hollandiai idénye alatt nyílt titok volt, hogy 2005 nyarán elhagyja a klubot, hiszen egy év múlva járt volna le szerződése, azaz az utolsó esély adódott az Ajax számára, hogy pénzt kapjanak érte.

Nem is volt mentes feszültségtől éve – Danny Blind mester a csapakapitányi szalagot is elvette tőle, amiért önkényesen szabta meg posztját, az edzői utasítások ellenére. A középpályás szeptemberben és májusban játszott csak régi formájában, igaz, sérülései sem hagyták őt formába lendülni. Bár korábban hírbe hozták szinte minden nagyobb olasz és spanyol klubbal, némi meglepetésre mégis a Hamburger SV lett új kenyéradója, ráadásul a kikötővárosiak alig 5.5 millió eurót áldoztak érte. A kék-fehérek közé rengeteg frissességet hozott technikás, szellemes játéka, a rajongók azonban legalább ennyire örülnek csodaszép kedvesének, aki rendszeresen felbukkan a lelátókon. A válogatottban van Basten kapitánykodása alatt is alapember maradt, s bár sokan benne látták a vb egyik reménybeli felfedezettjét, ám mindhárom fellépésén gyengécske produkciót nyújtott.

A HSV-ben hiába kapta meg a csapatkapitányi karszalagot is, távozni szeretne. 2007 nyarán kis híján elvitte a Valencia, s bár végül maradt, nem hosszabbította meg 2010-ig szóló szerződését, pontosabban érvényben maradt az a régi opció, amely szerint 2009 nyarán 1.5 millió euróért távozhat. Mindez azt jelenti, hogy az Európa-bajnokság után (hat selejtezőn szerepelt, s ha egészséges, aligha ott nem lesz a tornán) elfogadhatja valamelyik kérőjének ajánlatát a német egyesület is. A Valencia 24 millió euróját már egyszer visszautasították…





1999/00
Ajax
1
0
       
2000/01
Ajax
27
7
       
2001/02
Ajax
20
14
       
2002/03
Ajax
21
18
BL
6
2
6.70
2003/04
Ajax
26
7
BL
5
1
6.30
2004/05
Ajax
22
6
BL
6
1
5.95
2005/06
Hamburger SV
19
9
UEFA
15
7
3.36
2006/07
Hamburger SV
26
8
BL
5
3
3.48
2007/08
Hamburger SV
29
12
BL+UEFA
2+11
0+6
3.39
A táblázatban szereplő adatok sorrendben: év, csapat, mérkőzések száma, szerzett gólok száma, nemzetközi kuparészvétel, nemzetközi kupamérkőzések száma, nemzetközi és válogatott kupatalálkozón szerzett gólok száma és az elért bajnoki átlag.
Nagy tornák a válogatott színeiben:
2004
Európa-bajnokság
3
0
2006
világbajnokság
3
0
2008
Európa-bajnokság
3
0