Már csak egy nap a nagy meccsig… (Fotó: Szabó Miklós)

 

Hosszú selejtezősorozat zárul le csütörtökön, talán sosem telt még el több mint két év az Eb-selejtezősorozat nyitánya és az utolsó pótselejtezők között (ebben persze közrejátszott a koronavírus-járvány miatti tavaszi leállás, illetve az Eb 2021-re halasztása). Persze a 2018. szeptember 8-án rendezett Finnország–Magyarország (1–0) mérkőzés hivatalosan nem Eb-selejtező volt, hanem Nemzetek Ligája-mérkőzés. Ám a magyar válogatott éppen az NL első kiírásában elért összesítésbeli 31. helyének köszönheti, hogy pótselejtezőt vívhat az Eb-ért, s ennek az első felvonását Bulgária ellen megnyerte, így jöhet a „finálé” Izland ellen.

„Marco Rossi vereséggel kezdett, kikaptunk Finnországban (is)” – írtuk az olasz kapitány első, tamperei meccse után, amelyen Teemu Pukki góljával 1–0-ra nyertek a finnek, s akik aztán megnyerték a csoportot is, majd az Eb-selejtezőből egyenes ágon kvalifikálták is magukat a kontinenstornára. Mint ismeretes, Rossi 2018 nyarán, négy nyeretlen felkészülési mérkőzés, köztük három hazai vereség (Kazahsztán, Skócia és Ausztrália ellen) után vette át a válogatott irányítását a belga Georges Leekenstől, és rögtön tétmeccsel kellett kezdenie. A Finnországban pályára lépő játékosok közül heten – Gulácsi Péter, Lang Ádám, Lovrencsics Gergő, Fiola Attila, Sallai Roland és Kalmár Zsolt – a jelenlegi keretnek is a tagjai.

FINNORSZÁG–MAGYARORSZÁG 1–0

Ezt követte a 2018-as év és a Rossi-éra első, az NL-csoport alakulása szempontjából kulcsfontosságú győzelme: a Groupama Arénában, zárt kapuk mögött, két szép góllal, Kleinheisler László és a válogatottban először eredményes Sallai Roland egy-egy találatával 2–1-re nyert a magyar válogatott Görögország ellen.

MAGYARORSZÁG–GÖRÖGORSZÁG 2–1

Ezután jött a görögök elleni athéni találkozó, azon a mérkőzésen debütált a válogatottban Willi Orbán, viszont a mieink 1–0-ra kikaptak, ami azt is jelentette, hogy pontazonosság esetén a végelszámolásnál a görögök elénk kerülhetnek, mert a budapesti góljuknak köszönhetően az egymás elleni összevetésben jobban álltak.

ÉSZTORSZÁG–MAGYARORSZÁG 3–3

Majd következett az észtek elleni, idegenbeli meglepő 3–3, amelyet Marco Rossi az addigi leggyengébb meccsének nevezett. Az észtek kétszer is vezettek – 1–0-ra és 3–2-re –, a csoport végeredményét tekintve sokat jelentett, hogy a kétgólos Szalai Ádám a 81. percben fejelt góljával megmentett egy pontot. Igaz, a döntetlennel biztossá vált, hogy a magyar válogatott már nem nyerheti meg a csoportját – így az észtországi meccs után valószínűleg már kevesen hittek abban, hogy az NL-szereplés révén még eljuthatunk az Eb-pótselejtezőkig.

Pedig így történt. A folytatásban ugyan megvertük itthon Észtországot (Marco Rossi első eltiltása miatt Cosimo Inguscio irányított a kispadról) és Finnországot is 2–0-ra, de így is csak a 2. helyre maradt esélyünk, és ahhoz is egy észt bravúrra volt szükség az utolsó fordulóban, Görögországban. És láss csodát: Észtország Vaszilisz Lambropulosz öngóljával, meglepetésre 1–0-ra nyert Athénban, így a mieink a finnek elleni győzelemmel egy ponttal megelőzték a görögöket (a pontegyenlőség nekik kedvezett volna).

Ezzel Magyarország a csoportjában a második, az NL összesített végeredményében a 31. lett. A mieink összesítésben két hellyel előzték meg Görögországot, amely éppen lemaradt az Eb-pótselejtezőkről. A 32. Romániának még jutott az NL-ből pótselejtezős hely (a románok játszottak Izlanddal az előző körben), a 33. Görögországnak már nem.

MAGYARORSZÁG–ÉSZTORSZÁG 2–0

MAGYARORSZÁG–FINNORSZÁG 2–0

GÖRÖGORSZÁG–ÉSZTORSZÁG 0–1

A Nemzetek Ligája-meccsek után kezdődtek az Eb-selejtezők, de a szokatlan rendszer miatt, a mieink szempontjából tulajdonképpen zárójelbe is tehetjük a selejtezőcsoport eredményeit. A vb-ezüstérmes horvátok és a legutóbb Eb-elődöntős walesiek 2–1-es, illetve 1–0-s legyőzésére ugyan büszke lehet Marco Rossi és együttese (igaz, a walesiek ellen Rossi második eltiltása miatt ismét Cosimo Inguscio irányított a padról), de mivel ezenkívül csak az azerieket sikerült kétszer megverni – a szlovákoktól, valamint idegenben a horvátoktól és a walesiektől is kikapott a válogatottunk –, maradt a csoportban a 4. hely. Az pedig nem ért egyenes ágon Eb-kvalifikációt, mert csak az 1 és a 2. helyezett, a csoportunkból Horvátország és Wales szerzett részvételi jogot a tornára. A magyar és egyébként a szlovák válogatottnak is (amely Észak-Írország ellen vívja a döntő pótselejtezőt) maradt az NL-helyezés révén járó pótselejtezős hely.

A sorsolás úgy hozta, hogy az A-divízióban az Eb-selejtezőkből egyedül Eb-kvalifikáció nélkül maradó Izland mellé került a C-divíziós csoportok három 2. helyezettje, azaz Magyarország, Bulgária és Románia. A vírushelyzet miatt tavaszról őszre halasztott pótselejtező 1. fordulójában, októberben Szalai Ádámék 3–1-re győztek Szófiában, az izlandiak pedig Gylfi Sigurdsson duplájával otthon 2–1-re megverték Romániát.

BULGÁRIA–MAGYARORSZÁG 1–3

Így érkeztünk el két év és két hónap elteltével a csütörtöki, tényleg sorsdöntő Magyarország–Izland Eb-pótselejtezőig, hiszen a győztes kijut a részben magyarországi rendezésű Európa-bajnokságra (az E-csoportban, Portugália, Németország és Franciaország mellett szerepelhet Budapesten és Münchenben), a vesztesnek pedig már nem marad javítási lehetősége…

A mieink 2018-as NL-csoportmérkőzései
Szeptember 8., szombat

Finnország–MAGYARORSZÁG 1–0
Szeptember 11., kedd
MAGYARORSZÁG–Görögország 2–1
Október 12., péntek
Görögország–MAGYARORSZÁG 1–0
Október 15., hétfő
Észtország–MAGYARORSZÁG 3–3
November 15., csütörtök
MAGYARORSZÁG–Észtország 2–0
November 18., vasárnap
MAGYARORSZÁG–Finnország 2–0

A 2018-AS TELJES NL-VÉGEREDMÉNY ITT OLVASHATÓ!

EB-SELEJTEZŐK
2019. március 21., csütörtök

Szlovákia–MAGYARORSZÁG 2–0 (Duda 42., Rusnák 85.)
2019. március 24., vasárnap
MAGYARORSZÁG–Horvátország 2–1 (Szalai Á. 34., Pátkai 76., ill. Rebic 13.)
2019. június 8., szombat
Azerbajdzsán–MAGYARORSZÁG 1–3 (Emreli 69., ill. Orbán 18., 53., Holman 71.)
2019. június 11., kedd
MAGYARORSZÁG–Wales 1–0 (Pátkai 80.)
2019. szeptember 9., hétfő
MAGYARORSZÁG–Szlovákia 1–2 (Szoboszlai 50., ill. Mak 40., Bozeník 56.)
2019. október 10., csütörtök
Horvátország–MAGYARORSZÁG 3–0 (Modric 5., Petkovic 24., 42.)
2019. október 13., vasárnap
MAGYARORSZÁG–Azerbajdzsán 1–0 (Korhut 10.)
2019. november 19., kedd
Wales–MAGYARORSZÁG 2–0 (Ramsey 15., 47.)

AZ E-CSOPORT VÉGEREDMÉNYE
1. Horvátország 8 5 2 1 17–7 +10  17
2. Wales 8 4 2 2 10–6 +4  14
3. Szlovákia* 8 4 1 3 13–11 +2  13
4. MAGYARORSZÁG* 8 4 4 8–11 –3  12
5. Azerbajdzsán8 175–18–13 1

EB-PÓTSELEJTEZŐ, A-LIGA
Elődöntő, 2020. október 8.
Bulgária–MAGYARORSZÁG 1–3
Izland–Románia 2–1
Döntő, 2020. november 12.
20.45: MAGYARORSZÁG–Izland