Lino Cervar a vb után távozik a horvát válogatott éléről (Fotó: AFP)

„Nagyon meglepett a csapatom teljesítménye, meg voltam róla győződve, hogy ugyanolyan jól fogunk játszani, mint az elmúlt meccseken. Ez nagy csalódás, amiért vállalom a felelősséget. Elfogadhatatlan, amit láttunk, hagyom, hogy valaki más vegye át a helyemet, én nem állok készen a folytatásra. Szenvedéllyel, elkötelezettséggel és büszkeséggel vezettem a válogatottat kétszázötven meccsen. Még szeretnék valamit mondani, de azt hiszem, jobb, ha mindezt a dánok elleni meccs után teszem meg” – mondta megtörten Lino Cervar a horvát RTL kamerája előtt az Argentína elleni, négygólos középdöntős vereséget követően.

A riporter rákérdezett, hogy mindez azt jelenti-e, hogy nem ő vezeti a válogatottat a tavaszi olimpiai selejtezőn:

„Így igaz, nem leszek ott a kispadon. Amikor a válogatott így játszik egy olyan fontos meccsen, mint a mai, nem helyes, ha a kapitány folytatja a munkáját. A nemzeti csapatot mindig az jellemezte az utóbbi húsz évben, hogy a játékosok vállvetve küzdenek minden labdáért, ehhez képest nagyon csalódott voltam a látottak miatt, és nem futok el a felelősség elől. Sajnálom, hogy így kell távoznom, de ez a végső döntésem. Szurkolni fogok az utódomnak és a válogatottnak” – tette hozzá a hetvenéves szakember, akit az is nagyon zavart, hogy az argentinokon látszódott, éhesek a sikerre, a szívüket is beleadták a meccsbe.

„A horvát szövetségnek meg kell találnia a megfelelő utódot. Természetesen ettől függetlenül szeretném legyőzni Dániát. Ezért nem beszélnék az egyes játékosokról.”

A középdöntő utolsó fordulójában Horvátországnak le kell győznie Dániát, de előtte Katarnak kell szurkolnia Argentínával szemben.

Cervar 2002 és 2010 között irányította először a nemzeti csapatot, amelynek élére 2017-ben nevezték ki második alkalommal. A vezetésével világbajnokságot (2003) és olimpiát (2004) nyert a horvát válogatott, amelynek március közepén a házigazda franciák, a portugálok és a tunéziaiak ellen kell megküzdenie az olimpiai szereplésért.

FÉRFI KÉZILABDA-VB, KÖZÉPDÖNTŐ
II. CSOPORT (KAIRÓ)
1. 21.15.30
Japán–Argentína
24–28
1. 21.18.00
Horvátország–Bahrein28–18
1. 21.20.30
Dánia–Katar32–23
1. 23.15.30Katar–Bahrein28–23
1. 23.18.00Argentína–Horvátország 23–19
1. 23.20.30
Japán–Dánia27–34
1. 25.15.30Bahrein–Japán 
1. 25.18.00Argentína–Katar 
1. 25. 20.30Dánia–Horvátország 
A II. CSOPORT ÁLLÁSA
   1. Dánia 4 4 131–90 +41  8  
   2. Argentína 4 3 1 95–95 0 6  
   3. Horvátország 4 2 1 1 102–94 +8  5  
   4. Katar 4 2 2 106–110 –4  4  
   5. Japán 4 1 3 109–122 –13  1  
   6. Bahrein 4 4 82–114 –32  0