Harijs Vitolins az orosz válogatott szakmai stabjában is szerepelt (Fotó: AFP)
Harijs Vitolins vezette orosz válogatottat a 2014-ben megnyert vb-döntőben (Fotó: AFP)

 

A lettek augusztus 26-29. között Rigában fogadják a magyar, a francia és az olasz csapatot, a négyes első helyezettje vesz részt a jövő évi pekingi téli olimpián.

„Tudom, mennyire fontos ez a torna a lett jégkorongsportnak. Megerősítem, hogy én és a stábom a legkomolyabban vesszük, hogy megszerezzük a pekingi indulási jogot" – mondta a nemzetközi szövetség honlapján Vitolins, akinek Artis Abols lesz az egyik segítője.

Az 53 esztendős Vitolins 1988-ban még a szovjet juniorválogatottban szerepelt, később, Lettország függetlenségét követően hat világbajnokságon és a 2002-es olimpián – utóbbin csapatkapitányként – vett részt. 2005-ben vonult vissza, edzőnek állt, először Svájcban kapott munkát. Később az orosz profiligában (KHL) szereplő csapatoknál volt másodedző, akárcsak 2004 és 2011 között a lett válogatott mellett. Az orosz szövetségi kapitány Oleg Znarok maga mellé hívta, 2014 és 2018 között ott edzősködött, ráadásul amikor Znarokot eltiltották a 2014-es vb-n, ő vezette – első külföldiként – orosz nemzeti csapatot a megnyert döntőben. A 2018-as phjongcshangi olimpián aranyérmes orosz válogatott szakmai stábjában szintén szerepelt.

A lettek fennállásuk során öt olimpián (1936, 2002, 2006, 2010, 2014) vettek részt.