Bottas 26 ezreddel előzte meg Russellt a pole pozícióért (Fotó: AFP)

 

1. SZAHÍRI NAGYDÍJ
DECEMBER 4., PÉNTEK
1. szabadedzés: 1. Russell 54.546
2. szabadedzés: 1. Russell 54.713
DECEMBER 5., SZOMBAT
3. szabadedzés: 1. Verstappen 54.064
Időmérő: 1. Bottas 53.377
DECEMBER 6., VASÁRNAP
A verseny (87 kör, 307.995 km) rajtja: 18.10
A KÖVETKEZŐ, UTOLSÓ FUTAM
December 13., 14.10 Abu-dzabi Nagydíj, Abu-Dzabi

Max Verstappen vette át a vezetést Bahreinben a harmadik szabadedzésen, és a Red Bull annak ellenére is erősnek tűnt, hogy Valtteri Bottas hibázott a gyors körén, hiszen Alexander Albon a közepes gumikon futott körével hatodikként tudott zárni. A „vörös bikák" legutóbb a 2019-es Brazil Nagydíjon szerezték meg a pole pozíciót, de most úgy tűnt, a koronavírusos Lewis Hamilton távollétében újra esélyük lehet harcba szállni a Mercedes ellen.

A vezérpilóta szerepébe előrelépő Bottasnak ráadásul a hétszeres világbajnokot helyettesítő Russellre is figyelnie kellett, hiszen a fiatal brit mindkét pénteki gyakorláson az élen végzett, és pályafutása során még sohasem kapott ki a kvalifikáción szombaton.

Az időmérő legnagyobb kérdései így azok voltak, hogy Russell vajon tovább tudja-e folytatni a remek szériáját, s hogy a Verstappennek sikerül-e egy év után újra pole pozíciót szereznie.

Az első szakaszban eltérő gumistratégián voltak a csapatok: a Mercedes és az AlphaTauri közepes, a többiek a lágy gumikon próbálkoztak. Az első köröket követően Verstappen állt az élen, a hollandot Sergio Pérez, Daniel Ricciardo, Carlos Sainz Jr. és Lance Stroll követte az első ötösben, míg a sárga oldalfalú gumikon próbálkozók közül Bottas hatodik, Russell nyolcadik, Danyiil Kvjat kilencedik, míg Gasly a továbbjutó helyeken kívül kezdett, így mindenképpen jönnie kellett a lágyabb abroncsokon.

Azonban nemcsak a francia, hanem a csapattársa, Kvjat, illetve a Mercedes kettőse is úgy határozott, hogy felrakja a piros festésű gumikat, ami jó döntésnek bizonyult, hiszen rohamosan javult a pálya állapota. A vezetést Bottas vette át 53.904-gyel, aminél már senki sem tudott jobbat menni, így a finn végzett az élen a Q1-ben. Mögé Verstappen, Russell, Norris és Gasly sorolt be a top 5-ben, rajtuk kívül továbbment a Ferrari, a Renault és a Racing Point kettőse is, illetve kisebb meglepetésre Antonio Giovinazzi is az Alfa Romeóval, míg az utolsó továbbjutó helyet Albon csípte el a Red Bull-lal.

Kiesett: Kevin Magnussen, Nicholas Latifi, a Williamsban Russell helyére beugró Jack Aitken, Räikkönen és a múlt vasárnap horrorisztikus balesetet szenvedő Romain Grosjeant helyettesítő Pietro Fittipaldi, akinek az autójában motorelemeket is kellett cserélni, így egyébként is a mezőny végéről indulhatott volna Bahreinben.

A második szakaszban a Mercedes, a Renault, a Ferrari és Verstappen próbálkozott a közepes gumikon, míg a többiek a lágy mellett tették le a voksukat. Az első köröket követően Pérez vezette a listát 53.787-tel, a mexikóit Bottas, Sainz, Russell, Lance Stroll, Verstappen, Albon, Ricciardo és Ocon követte az első tízesben. A két Ferrari tehát kieső helyen állt, ám a maranellóiak ennek ellenére a fehér oldalfalú abroncsokon küldték ki Leclerc-t az újabb próbára.

A monacóinak a hatodik helyre sikerült feljönnie, amivel Ocont ütötte ki a top 10-ből, s mivel Verstappen továbbjutása sem tűnt biztosnak, nagy forgalomra volt kilátás az utolsó percekben.

A hajrában lágyra váltó Verstappen ugrott az élre, a holland 53.647-es kört jegyzett a Red Bull-lal, amivel az első pozícióban zárta a Q2-t. A második Pérez lett, majd Bottas, Sainz, Russell, Leclerc, Stroll, Kvjat, Ricciardo és Gasly érkezett a továbbjutó helyeken.

A top 10-ből egyedül az „ezüstnyilak" érték el a leggyorsabb körüket a közepesen, így Bottas és Russell kivételével a többi továbbjutó pilóta a lágyon startolhat vasárnap.

Kiesett: Ocon, nagy meglepetésre Albon, Vettel, Giovinazzi és Norris.

A harmadik szakaszt Verstappen nyitotta az élen, ám mivel a Mercedesek használt lágyakon próbálkoztak először, nagy tűzijátékra volt kilátás az időmérő végén. Az utolsó percekben Leclerc azonban már nem hajtott pályára, miután parádés kört jegyzett a Ferrarival, és elfoglalta a második pozíciót. A monacói végül nem bukott sok helyet, hiszen egyedül a Mercedes kettőse tudta megelőzni – a német team ráadásul el is foglalta az első rajtsort.

A pole pozíciót nagy csatában Bottas kaparintotta meg 53.377-es körrel, míg a második Russell lett 26 ezredes hátránnyal! A fiatal brit tehát hiába kapott ki először a csapattársától a kvalifikáción, remekül kezdett a Mercedesszel, és pályafutása során először indulhat az első sorból. A Mercedeseket Verstappen követte a harmadik helyen, a lemaradása 56 ezred volt, míg a negyedik Leclerc lett a Ferrarival.

A monacói mögött Pérez, Kvjat, Ricciardo, Sainz, Gasly és Stroll egészítette ki az első tízes sorát.

Folytatás vasárnap 18 óra 10 perckor a versennyel.

SZAHÍRI NAGYDÍJ, AZ IDŐMÉRŐ VÉGEREDMÉNYE
1. Valtteri Bottas finn Mercedes 53.377 átlag: 238.956 km/ó
2. George Russell brit Mercedes 53.403 0.026 mp h.
3. Max Verstappen holland Red Bull-Honda 53.433 0.056
4. Charles Leclerc monacói Ferrari 53.613 0.236
5. Sergio Pérez mexikói Racing Point-Mercedes 53.790 0.413
6. Danyiil Kvjat orosz AlphaTauri-Honda 53.906 0.529
7. Daniel Ricciardo ausztrál Renault 53.957 0.580
8. Carlos Sainz spanyol McLaren-Renault 54.010 0.633
9. Pierre Gasly francia AlphaTauri-Honda 54.154 0.777
10. Lance Stroll kanadai Racing Point-Mercedes 54.200 0.823
11. Esteban Ocon francia Renault 53.995 0.348
12. Alexander Albon thaiföldi Red Bull-Honda 54.026 0.379
13. Sebastian Vettel német Ferrari 54.175 0.528
14. Antonio Giovinazzi olasz Alfa Romeo-Ferrari 54.377 0.730
15. Lando Norris brit McLaren-Renault 54.693 1.046
16. Kevin Magnussen dán Haas-Ferrari 54.705 0.801
17. Nicholas Latifi kanadai Williams-Mercedes 54.796 0.892
18. Jack Aitken brit Williams-Mercedes 54.892 0.988
19. Kimi Räikkönen finn Alfa Romeo-Ferrari 54.963 1.059
20. Pietro Fittipaldi brazil Haas-Ferrari 55.426 1.522
AZ ELSŐ KÉT SZAKASZ VÉGEREDMÉNYE
1. SZAKASZ 2. SZAKASZ
1. Bottas 53.904 1. Verstappen 53.647
2. Verstappen 54.037 2. Pérez 53.787
3. Russell 54.160 3. Bottas 53.803
4. Norris 54.194 4. Sainz 53.818
5. Gasly 54.207 5. Russell 53.819
6. Pérez 54.236 6. Leclerc 53.825
7. Leclerc 54.249 7. Stroll 53.840
8. Vettel 54.301 8. Kvjat 53.856
9. Ocon 54.309 9. Ricciardo 53.871
10. Kvjat 54.346 10. Gasly 53.941
11. Ricciardo 54.388 11. Ocon 53.995
12. Sainz 54.450 12. Albon 54.026
13. Giovinazzi 54.523 13. Vettel 54.175
14. Stroll 54.595 14. Giovinazzi 54.377
15. Albon 54.620 15. Norris 54.693
16. Magnussen 54.705      
17. Latifi 54.796      
18. Aitken 54.892      
19. Räikkönen 54.963      
20. Fittipaldi 55.426      
Még több