A Mercedes Oconról sem mondott még le (Fotó: AFP)

 

Mint ismert, a hétszeres világbajnok Lewis Hamilton helye vált a legkésőbb hivatalossá a 2021-es idényre, miután a brit és a Mercedes nem tudta időben megkezdeni a tárgyalásokat, s az idő szűke miatt a felek úgy határoztak, inkább csak egy évre hosszabbítják meg a szerződést. Azzal, hogy Valtteri Bottas mellett a címvédő kontraktusa az idei év végén jár le, mindkét hely felszabadulhat a sorozatban hét egyéni és konstruktőri címet megszerző alakulatnál, ami adott esetben komoly mozgolódást indíthat be a pilótapiacon.

A csapatfőnök, Toto Wolff már a bejelentést követően egyértelműsítette, hogy első körben a jelenlegi párosával ül le tárgyalni, ugyanakkor megerősítette, hogy a fiatal versenyzőké a jövő, így mindenképpen kell készülniük a Hamilton utáni időszakra.

A Mercedes fiataljai közül jelenleg George Russell és Esteban Ocon erősíti a mezőnyt, előbbi szerződése a Williamsszel az idei év végén jár le, míg utóbbié az Alpine-nál ugyancsak az idén veszíti érvényét.

„Az időhiány állt az egyéves szerződéshosszabbítás hátterében. Karácsony előtt ültünk le először tárgyalni, és egy többéves kontraktus jóval összetettebb, mint egy egyéves, ezért úgy döntöttünk, inkább aláírjuk egy idényre a hosszabbítást, aztán a többit később meglátjuk. Jelenleg mindkét fél szempontjából nyitott a 2021 utáni időszak" – kezdte az osztrák a Speedweeknek adott nyilatkozatában, majd kitért arra, a csapatnak milyen opciói lehetnek.

Ocon a kétéves szerződése második évét kezdi meg az Alpine-nal, míg Russell kontraktusa ugyancsak az idén jár le a Williamsszel. Szóval van néhány opciónk 2022-re, ám addig is Lewis és Valtteri élvezi az elsőbbséget, aztán valamikor az év közepén értékeljük, hogy akarunk-e változást a következő idényre. Most még korai erről beszélni" – tette hozzá.

A Mercedes tehát Russell mellett Oconnal is számol, és ha Hamilton a visszavonulás mellett dönt, az sem kizárt, hogy újra megkörnyékezi Max Verstappent. Ezt a Red Bull csapatfőnöke Christian Horner, illetve a tanácsadója, Helmut Marko is megerősítette, elmondásuk szerint ugyanis nem kizárt, hogy a holland távozik tőlük az év végén, s ha ez megvalósul, úgy hiszik, pilótájuk fog az „ezüstnyilak" kívánságlistájának élén szerepelni.