Óriási lehetőséget kapott George Russell (Fotó: AFP)

Mint ismert, a Mercedes azért keresett versenyzőt Hamilton helyére a második bahreini futamra, mert a hétszeres világbajnok megfertőződött a koronavírussal.

„Először is szeretnék köszönetet mondani hűséges partnerünknek, a Williamsnek az együttműködésért és a nyitottságért, amivel lehetővé tette, hogy George nálunk versenyezzen a hétvégén – mondta Toto Wolff, a Mercedes csapatfőnöke. – A két csapat közti beszélgetés pozitív és pragmatikus volt, ezek kulcsfontosságúak voltak a megállapodás szempontjából. Nem lesz magától értetődően megoldható feladat George számára az átállás, de készen áll a versenyzésre, és tisztában van a 2020-as gumik teljesítményével kapcsolatosan. Meggyőzően teljesít a Williamsnél, jelentős szerepet játszik abban, hogy előrébb jusson a csapat a rajtrácson. Optimista vagyok, erős teljesítményre számítok tőle Valtteri mellett, aki megfelelő referencia lesz számára.”

A német csapat Hamilton utódjaként tekint Russellre, aki 2017 óta a Mercedes juniorprogramjának tagja, így nem meglepő, hogy a Williamsszel partnerkapcsolatban lévő csapat el tudta csábítani őt a Szahíri Nagydíjra. Ő az első, aki a csapat juniorprogramjából eljut a Mercedes üléséig – a brit eddig 36 F1-es futamon állt rajthoz a Williamsszel, ám hiába teljesít remekül, eddig egyszer sem jött össze neki a dobogó.

Russell mellett a jelenleg a Formula–E-ben tevékenykedő Stoffel Vandoorne-nak, a McLaren korábbi versenyzőjének volt jelentős esélye arra, hogy megkapja a lehetőséget – a belga tesztpilótaként szerződésben áll a Mercedesszel, így nem lett volna meglepő, ha a német csapat őt választja. Rajta kívül Esteban Gutiérrez is a csapat tartalék versenyzőjének számít, illetve a Racing Pointhoz idén már három versenyen is beugró Nico Hülkenberg bevetésére is számítottak néhányan.

A Russell helyére beugró 25 esztendős Williams-tesztpilótának, az F2-ben versenyző Jack Aitkennek ez lesz az első F1-es futama.

DECEMBER 4., PÉNTEK

FORMULA–1
SZAHÍRI NAGYDÍJ
14.30:
F1, 1. szabadedzés (Tv: M4 Sport) – élőben az NSO-n!
18.30: F1, 2. szabadedzés (Tv: M4 Sport) – élőben az NSO-n!

DECEMBER 5., SZOMBAT

FORMULA–1
SZAHÍRI NAGYDÍJ, SZAHÍR
15.00:
F1, 3. szabadedzés (Tv: M4 Sport) – élőben az NSO-n!
18.00: F1, időmérő edzés (Tv: M4 Sport) – élőben az NSO-n!

DECEMBER 6., VASÁRNAP

FORMULA–1
SZAHÍRI NAGYDÍJ, SZAHÍR
18.10:
F1, futam (Tv: M4 Sport) – élőben az NSO-n!