A Mercedes javult, de nem eleget? (Fotó: AFP)

 

Az első szabadedzésen még Max Verstappen zárt az élen, s előnye több mint öt tized volt a bajnoki riválisa, Lewis Hamilton előtt, délutánra azonban kisebb meglepetésre fordult a kocka, és a brit vette át az irányítást a Red Bull Ringen. Hiába azonban a kéttizedes előny, a brit korántsem érzi azt, hogy csapatának sikerült ledolgoznia a múlt héten tapasztalt hátrányt, és arra számít, hogy a Red Bull szombaton sokkal gyorsabb lesz.

„Maradt még bennük, nincs semmi kétségem efelől. Ami minket illet, sikerült kicsit javulnunk, de szerintem másfél-két tizeddel továbbra is gyorsabbak nálunk. Hiába tettünk meg kisebb lépéseket előre, ez nem lesz elég ahhoz, hogy ledolgozzuk a hátrányunkat. Bár egy körön jónak érződött az autó, arra számítok, hogy szombatra emelnek a tempón."

34. OSZTRÁK NAGYDÍJ
JÚLIUS 2., PÉNTEK
1. szabadedzés: 1. Verstappen 1:05.143
2. szabadedzés: 1. Hamilton 1:04.523
JÚLIUS 3., SZOMBAT
3. szabadedzés: 12.00–13.00
Időmérő: 15.00–16.00
JÚLIUS 4., VASÁRNAP
A verseny (71 kör, 306.452 km) rajtja: 15.00
A KÖVETKEZŐ FUTAMOK
Július 18., 16.00Brit Nagydíj, Silverstone
Augusztus 1., 15.00
Magyar Nagydíj, Mogyoród
Augusztus 29., 15.00Belga Nagydíj, Spa-Francorchamps

„Folyamatosan olyan motormóddal mennek, mint amilyen nekünk az időmérőn volt. Megkérdeztem a srácokat, és nem értjük, honnan szedik elő ezt a sebességet. Egészen lenyűgöző, és nekünk nagyon keményen kell dolgoznunk azért, hogy esélyünk legyen felvenni velük a harcot. Biztos vagyok benne, hogy bármekkora is legyen a különbség szombaton, akkora lesz vasárnap is."

„De nyomni fogjuk, hogy olyan kicsire csökkentsük a különbséget, amennyire csak lehetséges. Tudunk még javítani a kocsin éjjel, és szeretném azt hinni, hogy a hosszú etapjaink is rendben voltak. Majd megnézem."

A brit ezt követően kitért az első gyakorlásra is, amelyen nemcsak Verstappentől, hanem a csapattársától, Valtteri Bottastól is jócskán elmaradt. „Kicsit szenvedtem délelőtt, mert több új dologgal is próbálkoztunk, de az autó nem érződött túl jónak. Szóval még több változtatást hajtottunk végre. Most összességében jó az autó, és nem is szeretnénk már olyan sokat módosítani rajta, mert ami nem romlott el, azt ne javítgasd, és valahányszor még tökéletesebbé akarjuk tenni, annál rosszabb lesz, szóval csak keveset fogok változtatni."

A címvédővel egyetértett Bottas is, szerinte túl sok időt már nem tudnak nyerni, így nincs értelme hatalmas módosításokat végrehajtani. „Eléggé jó formában kezdtünk, sokkal jobban, mint egy héttel ezelőtt. Szóval bízom benne, hogy erre tudunk építeni a folytatásban."

Az „ezüstnyilak" csapatfőnöke, Toto Wolff is elégedettebben nyilatkozott, mint egy hete, de ő is azt várja, hogy a „vörös bikák" szombaton gyorsabbak lesznek. „Arra számítok, hogy holnapra feljebb tekerik a motort. De bizonyos kanyarokban sikerült fejlődnünk, ami mindenképpen biztató. Mi kicsit több teljesítményt használtunk, és a mostani körök egész jók voltak, miközben a korábbiakban voltak kisebb hibák."

A második szabadedzésen a két Mercedes mögött záró Verstappen magabiztos, de némileg aggódik a lágy gumik miatt, ami azért is meglepő, mert a tanácsadó, Helmut Marko előzetes pont arról beszélt, hogy a puhább abroncsokon még nagyobb lehet a fölényük a riválissal szemben.

„Egészen gyorsak a lágy gumin. Bár a mi körünk nem volt tökéletes rajta, jól éreztem magam a kocsiban, és minden jónak tűnik. Nincs túl nagy problémánk, szóval arra kell összpontosítanunk, hogy találjunk még némi időt a lágyon, hiszen a közepesen jók voltunk, és a hosszú etapjaink is erősek voltak. Ez a legfontosabb. Izgalmas csatára számítok, hiszen a Mercedes egyértelműen előrelépett valamennyit, a kvalifikáción kiderül. Az a lényeg, hogy a versenyen bírják a lágyabb gumik. Ez nagy kihívás lesz."

A Red Bull magabiztos (Fotó: AFP)

Míg Verstappen arról beszélt, fontos lenne, hogy jól működjön a futamon a piros oldalfalú Pirelli, Marko szerint ezt a keveréket nem is fogják használni vasárnap. „Nem viselkedtek olyan jól a lágy gumik, mint amire előzetesen számítottunk. De tudjuk, mi a gond. Ha megnézed a végsebességeket, látszik, hogy a Mercedes feljebb tekerte a motort. Ami minket illet, a hosszú etapon nagyon jók voltunk a közepes abroncsokon, a lágy gumi ugyanakkor egyértelműen nem alternatíva számunkra versenygumiként."

Christian Horner csapatfőnök szerint sem szabad leírni a Mercedest, szerinte ezt pont a Wolff által is említett néhány kör mutatta meg, amikor magasabb teljesítményen dolgozott a német erőforrás. „Nem szabad leírni őket. Tudjuk, hogy az év elejétől fogva gyorsak. És amikor kicsit feljebb tekerték a motort, látszott, hogy nagyon versenyképesek lesznek, szóval nem becsüljük le őket."

OSZTRÁK NAGYDÍJ, AZ 1. SZABADEDZÉS VÉGEREDMÉNYE
  1. Max Verstappen holland Red Bull-Honda 1:05.143 átlag: 238.625 km/ó 37 kör
  2. Charles Leclerc monacói Ferrari 1:05.409 0.266 mp h. 33
  3. Carlos Sainz spanyol Ferrari 1:05.431 0.288 33
  4. Valtteri Bottas finn Mercedes 1:05.445 0.302 31
  5. Cunoda Juki japán AlphaTauri-Honda 1:05.474 0.331 35
  6. Kimi Räikkönen finn Alfa Romeo-Ferrari 1:05.586 0.443 28
  7. Lewis Hamilton brit Mercedes 1:05.709 0.566 32
  8. Sergio Pérez mexikói Red Bull-Honda 1:05.726 0.583 31
  9. Pierre Gasly francia AlphaTauri-Honda 1:05.726 0.583 36
10. Lando Norris brit McLaren-Mercedes 1:05.880 0.737 28
11. Esteban Ocon francia Alpine-Renault 1:05.980 0.837 30
12. Daniel Ricciardo ausztrál McLaren-Mercedes 1:06.181 1.038 31
13. Lance Stroll kanadai Aston Martin-Mercedes 1:06.203 1.060 30
14. Csou Kuan-jü kínai Alpine-Renault 1:06.414 1.271 29
15. Sebastian Vettel német Aston Martin-Mercedes 1:06.444 1.301 28
16. Callum Ilott brit Ferrari 1:06.564 1.421 23
17. Mick Schumacher német Haas-Ferrari 1:06.583 1.440 29
18. Roy Nissany izraeli Williams-Mercedes 1:06.683 1.540 34
19. Nicholas Latifi kanadai Williams-Mercedes 1:06.978 1.835 36
20. Nyikita Mazepin orosz Haas-Ferrari 1:07.316 2.173 30
OSZTRÁK NAGYDÍJ, A 2. SZABADEDZÉS VÉGEREDMÉNYE
1. Lewis Hamilton brit Mercedes 1:04.523 átlag: 240.918 km/ó 31 kör
2. Valtteri Bottas finn Mercedes 1:04.712 0.189 mp h. 34
3. Max Verstappen holland Red Bull-Honda 1:04.740 0.217 35
4. Lance Stroll kanadai Aston Martin-Mercedes 1:05.139 0.616 33
5. Sebastian Vettel német Aston Martin-Mercedes 1:05.268 0.745 37
6. Cunoda Juki japán AlphaTauri-Honda 1:05.356 0.833 37
7. Pierre Gasly francia AlphaTauri-Honda 1:05.379 0.856 38
8. Fernando Alonso spanyol Alpine-Renault 1:05.393 0.870 34
9. Lando Norris brit McLaren-Mercedes 1:05.466 0.943 34
10. Antonio Giovinazzi olasz Alfa Romeo-Ferrari 1:05.511 0.988 32
11. Sergio Pérez mexikói Red Bull-Honda 1:05.516 0.993 39
12. Esteban Ocon francia Alpine-Renault 1:05.527 1.004 36
13. Carlos Sainz spanyol Ferrari 1:05.620 1.097 37
14. Kimi Räikkönen finn Alfa Romeo-Ferrari 1:05.624 1.101 33
15. Daniel Ricciardo ausztrál McLaren-Mercedes 1:05.698 1.175 32
16. Charles Leclerc monacói Ferrari 1:05.708 1.185 33
17. George Russell brit Williams-Mercedes 1:05.819 1.296 36
18. Mick Schumacher német Haas-Ferrari 1:05.911 1.388 35
19. Nicholas Latifi kanadai Williams-Mercedes 1:06.014 1.491 38
20. Nyikita Mazepin orosz Haas-Ferrari 1:06.173 1.650 35