Az 510 ezer euró összdíjazású tornán a norvég Carlsen (2872 Élő-pont) mellett az orosz exvilágbajnok Vlagyimir Kramnyik (2810), az örmény Levon Aronjan (2809), az azeri Tejmur Radzsabov (2793), az orosz Alekszandr Griscsuk (2764), az ukrán Vaszilij Ivancsuk (2757), az orosz Pjotr Szvidler (2747) és az izraeli Borisz Gelfand (2740) ül asztalhoz.

Carlsen mellett Aronjan és Kramnyik világranglistás helyezése, Szvidler, Griscsuk és Ivancsuk pedig a világkupán elért eredménye alapján résztvevő. Gelfand mint a tavalyi vb-döntő vesztese szerzett részvételi jogot, Radzsabov pedig szabad kártyával indulhat.

A 22 éves Carlsen mellett nemcsak az szól, hogy világcsúcsnak számító 2872 Élő-ponttal vezeti a világranglistát, hanem az is, hogy januárban harmadszor nyerte meg – veretlenül – a Wijk aan Zeeben rendezett szuperversenyt.