A pénteki nyitányon, amely hétórás küzdelmet hozott, a harmadik címvédésére készülő norvég Magnus Carlsen vezette a sötét bábukat. Amennyiben Fabiano Caruana nyerné a párharcot, 46 év elteltével születne ismét amerikai diadal.

A két nagymestert mindössze három pont választja el egymástól a világranglistán: a 27 éves Carlsen 2835 Élő-ponttal vezet, az egy évvel fiatalabb Caruana 2832-vel a második. Egymással a péntekit is beleszámítva 34 klasszikus idejű partit váltottak, a 19 döntetlen mellett a norvég sakkozó tízszer, Caruana ötször nyert.

Amennyiben 12 játszma után döntetlen az állás, rapid partikra kerül sor.