José de Sousa a Grand Slam of Darts 2020-as bajnoka (Fotó: PDC)

 

José de Sousa a 2019-es világbajnokság után – amelyen már az első fordulóban kiesett –, tavaly januárban vívta ki a PDC legnagyobb versenyein való részvétel jogát a Pro Tour-kártya megszerzésével. Tavaly szeptemberben megnyerte a Players Championship-sorozat 23. állomását Barnsleyban – majd október elején a 28.-at is Dublinban –, idén októberben pedig Sindelfingenben először diadalmaskodott European Tour-fordulóban.

Nem a semmiből tűnt tehát elő De Sousa, de a Coventryben rendezett Grand Slamen nyújtott teljesítménye mellett eltörpülnek a korábbi sikerei. A 46 éves portugál játékos a csoportkörben Krzysztof Ratajskit és Lisa Ashtont is megverte, így két győzelemmel, a Michael Smithtől elszenvedett 5–2-es veresége ellenére bejutott az egyenes kieséses szakaszba, melynek első fordulójában Dave Chisnallt múlta felül (10–7). A negyeddöntőben aztán visszavágott Smithnek (16–14), az elődöntőben megverte a Michael van Gerwent kiejtő Simon Whitlockot (16–12), a keddi fináléban pedig feltette a pontot az i-re, és tizenöt 180-as kört dobva, csaknem 100 pontos átlaggal (99.95), a mérkőzést egy bravúros, 158-as kiszállóval (T20, T20, D19) befejezve megnyerte a Grand Slamet, és a 34. pozícióból fellépett a PDC világranglistájának 15. helyére – ami az év végi világbajnokságot illető kiemelési rangsor szempontjából egyáltalán nem másodlagos.

 

„Nem tudom ezt megmagyarázni, ez egy valóra vált álom. Nagyszerű nap ez az életemben, a legnagyszerűbb. Amikor kidobtam a százötvennyolcas kiszállót, tudtam, hogy elsírom magam” – idézi a PDC honlapja De Sousát.

„Nagyon vacakul játszottam a döntőben, José fényévekkel jobban dobott nálam – értékelt csalódottan James Wade, aki két bréknek is köszönhetően 3–0-val kezdte a találkozót, 5–4 után viszont már egyszer sem vezetett. – Még mindig elég zaklatott vagyok a történtek miatt. Nem érzem úgy, hogy e meccs után pozitív tudnék lenni. Keserű lenyelni ezt a pirulát.”


GRAND SLAM OF DARTS (COVENTRY)
DÖNTŐ
José de Sousa (portugál) (99.95)
–James Wade (angol, 7.) (94.26) 16–12

A DÖNTŐ STATISZTIKÁJA 
José de Sousa   James Wade
99.95 Körátlag 94.26
29 100+ 41
17 140+ 20
15 180 2
158 Legmagasabb kiszálló 161
16/38 (42%) Kiszállási hatékonyság 12/25 (48%)
2 100 feletti kiszállók 2
A CÍMVÉDŐK ÁTKA

Christopher Kempf, a PDC statisztikusa hívta fel rá a figyelmet a Twitter-oldalán, hogy a sportág első számú szervezetének kiemelt versenyei közül idén egyiket sem a tavalyi győztes nyerte meg. A Players Championship-sorozat e hétvégi (november 27–29.) szuperdöntője lehet a kivétel, amennyiben Michael van Gerwen megvédi címét.

UK Open
2019: Nathan Aspinall
2020: Michael van Gerwen
World Matchplay2019: Rob Cross
2020: Dimitri Van den Bergh
World Grand Prix
2019: Michael van Gerwen
2020: Gerwyn Price
Grand Slam of Darts
2019: Gerwyn Price
2020: José de Sousa
Players Championship Finals
2019: Michael van Gerwen
2020: ?
Európa-bajnokság
2019: Rob Cross
2020: Peter Wright
Premier League
2019: Michael van Gerwen
2020: Glen Durrant
World Series of Darts
2019: Michael van Gerwen
2020: Gerwyn Price
Masters
2019: Michael van Gerwen
2020: Peter Wright
PDC-világbajnokság
2019: Michael van Gerwen
2020: Peter Wright
De Sousa élete eddigi legcsodálatosabb napjaként tekint a keddire (Fotó: PDC)