Redknapp (balról a második) ismét azon törheti a fejét, hogyan játsszon a csapata a San Siróban (Fotó: Reuters)

A Premier League legutóbbi idényében negyedikként végző Tottenham jelenleg is a negyedik helyen áll az angol bajnokságban, megelőzve a címvédő Chelsea-t. A Milan ellen készülő csapat fél évszázada nem nyert bajnoki címet, és legutóbbi 1984-ben végzett az első helyen európai kupasorozatban – akkor az UEFA-kupát hódította el. Harry Redknapp, a Spurs menedzsere úgy érzi, együttese jó úton jár egy újabb nagy diadal felé.

TÉNYEK ÉS ADATOK
A Tottenham a csoportkörben a Milan városi riválisával, az Interrel is szembekerült, és az angol csapat a fekete-kékeket egy ponttal megelőzve megnyerte az A jelű kvartett küzdelmeit. A két együttes meccsein mindig a házigazda nyert: az Inter 4–3-ra, a Tottenham 3–1-re.
A Milan a második helyen jutott tovább a G-csoportból a Real Madrid mögött, és az olasz csapat célja, hogy elkerülje a harmadik búcsút a nyolcaddöntőben egy angol csapat ellen az elmúlt négy éven belül. A legutóbbi szezonban a Manchester United, 2008-ban pedig az Arsenal verte ki a piros-feketéket a legjobb tizenhat között.
A Tottenham és a Milan eddig mindössze egyszer találkozott egymással: az UEFA-kupa 1971–1972-es (első) idényének elődöntőjében az angol gárda örülhetett, miután Londonban 2–1-re nyert, majd 1–1-es döntetlent játszott Milánóban. A Tottenham végül megnyerte a sorozatot.
A Tottenham – az Arsenallal karöltve – 18 találatával a legtöbb szerzett góllal jutott a nyolcaddöntőbe, miközben a Milan a legkevesebb ponttal kvalifikálta magát a legjobb tizenhat közé.

„Jó irányba haladunk, ott a lehetőség előttünk. Ha továbbra is topjátékosokat hozunk a klubhoz, akkor elérhetünk bármit, amit akarunk. A klub tulajdonosai fontosabbak, mint én vagyok menedzserként, és szerintem ők versenyben akarnak lenni a trófeákért. A téli átigazolási időszakban akartunk venni egy kiváló futballistát, de egyszerűen nem találtuk meg, akit szerettünk volna" – mondta Redknapp.

„Nem volt könnyű a helyzetünk, ám úgy gondolom, hogy ha megtaláltuk volna a megfelelő embert, akkor a klub mindent megtett volna a szerződtetéséért. Ha sikerült volna, akkor a csillagos ég lenne a határ a Tottenhamnek a következő néhány évben. Közel járunk az Arsenalhoz a bajnokságban, megelőzzük a Chelsea-t, és nem vagyunk elérhetetlen távolságra az éllovas Manchester Unitedtól sem. Néhány éve ilyenkor mérföldekre lettünk volna a listavezetőtől" – tette hozzá a menedzser.

A Tottenham az ősszel már megfordult a San Siróban: akkor 38 év után látogatott Milánóba az Inter elleni csoportmeccsre a BL-ben. A londoni együttes három gólt is szerzett a találkozón emberhátrányban, igaz, ez sem volt elég a sikerhez, mivel a fekete-kékek az első félidő végén már 4–0-ra vezettek. Redknapp ma este azonban győzelemre készül az olasz városban.

„Nyerni akarunk, nagyon fontos, hogy jó eredménnyel távozzunk. A BL-meccsek atmoszférája különleges, és már bizonyítottuk, hogy tudunk jól teljesíteni. Van néhány hiányzónk, de a Milannak is. A Tottenham nagyszerű történetet ír a BL-ben, amely egy másik szintje a labdarúgásnak. Az angol bajnokság nagyon jó, de a kupasorozatnak csodás a hangulata. A Milan nagyszerű csapat, viszont mi is azok vagyunk. Most megelőzik az Intert, de az Inter nem rossz ám: amikor kikaptunk négy háromra tőlük, az olyan volt számunkra, mint egy győzelem, mivel azt éreztük, hogy bárkit megrémiszthetünk" – mondta Redknapp.

Massimiliano Allegri, a Milan vezetőedzője is úgy véli, a Tottenham kiváló együttes, és tagadta, hogy a piros-feketéknek a Serie A megnyerése az elődleges. Mint az olasz szakember mondta, a BL mindig prioritás a milánói klub számára.

„Függetlenül Bale hiányzásától, a Tottenham ragyogóan teljesített az utóbbi meccsein. Nagyon jól szervezett, egységes csapat, remek képességű egyéniségekkel. Ez már a Bajnokok Ligája nyolcaddöntője, és nagyon nehéz lesz 180 percet játszani a Tottenham ellen" – mondta Allegri.

„Az utóbbi 13 fordulóban a bajnokság tabellájának élén állunk, és hosszú ideje nem volt mérkőzés a BL-ben, így nem meglepő, hogy inkább a Serie A-val voltunk elfoglalva. Most azonban folytatódik a kupasorozat, amely mindig elsődleges a klub számára. A Milan az utóbbi időben általában elbukott a legjobb tizenhat között, így mindent meg kell tennünk, hogy a lehető legtovább jussunk" – jelentette ki Allegri.

AZ NSO AJÁNLJA
Milan: Rutinos BL-hősökkel várjuk a vesztenivaló nélkül érkező Spurst, akitől senki nem vár továbbjutást. A Milan az esélyes.

„Kiegyensúlyozottan kell játszanunk. A célunk, hogy ne kapjunk gólt. Ez nagyon fontos mindkét összecsapáson. A Tottenham támadójátéka rettentő erős, úgyhogy roppant keményen kell védekeznünk. Az egész csapatnak jól kell teljesítenie, hogy ne kapjunk gólt" – tette hozzá a szakember.

A Milan legutóbb 2007-ben hódította el a BL-serleget, míg az utóbbi években meggyűlt a baja az angol klubokkal: az Arsenal és a Manchester United is búcsúztatta. Zlatan Ibrahimovic, a piros-feketék támadója azonban úgy véli, a Tottenham ellen a tapasztalat sikert hozhat együttesének.

„Nagy előny a Milan tapasztalata az európai kupasorozatban. Számos Bajnokok Ligája-győztes futballista játszik itt. Ez segíthet nekünk, és nyugodtabbá is tesz bennünket. Nagyon fontos a keddi meccs, még akkor is, ha a visszavágón lehet javítani. A Tottenham kiváló csapat, ezt megmutatja az angol bajnokságban. Nem lesz könnyű dolgunk, mert szerintem a Spurs az Arsenal szintjén van" – mondta a svéd csatár.

 BAJNOKOK LIGÁJA
NYOLCADDÖNTŐ, ELSŐ MÉRKŐZÉS
MILAN (olasz)–TOTTENHAM (angol)
Milánó, San Siro. 20.45 (tv: TV2), élő, szöveges tudósítás a Nemzeti Sport Online-on. V: Lannoy (francia)
A VÁRHATÓ KEZDŐCSAPATOK
MILAN: Abbiati – Oddo, Yepes, Nesta, Antonini – Gattuso, Thiago Silva, Flamini – Ibrahimovic, Robinho, Pato. Vezetőedző: Massimiliano Allegri. Kispad: Amelia, Abate, Jankulovksi, Legrottaglie, Papasztathopulosz, Merkel, Seedorf, Strasser
TOTTENHAM: Gomes – Corluka, Dawson, Gallas, Assou-Ekotto – Lennon, Palacios, Pienaar, Kranjcar – Defoe, Van der Vaart. Menedzser: Harry Redknapp. Kispad: Pletikosa, Cudicini, Hutton, Bassong, Woodgate, Sandro, Crouch, Pavljucsenko