Cristiano Ronaldo több nagy helyzetet is kihagyott, de az ő góljával szerezte meg a vezetést a Manchester United (Fotó: AFP)

 

A Manchester United mindenképpen javítani szeretett volna a Burnley és a Southampton elleni döntetlen után, de nem számíthatott könnyű mérkőzésre a bajnokság „döntetlenkirálya”, a Brighton ellen, amely az ezt megelőző 12 idegenbeli meccséből csak egyet veszített el a Premier League mostani idényében, tavaly novemberben az Aston Villa ellenit.

A „vörös ördögök” kezdőcsapatában az eredeti tervek szerint Raphaël Varane is helyet kapott volna, de nem sokkal a meccs előtt – már a kezdő tizenegy kihirdetése után! – kiderült, hogy a francia védő nem részletezett betegség miatt nem tudja vállalni a játékot, így Ralf Rangnick végül a De Gea – Dalot, Lindelöf, Maguire, Shaw – McTominay, Fred (Pogba, 73.) – Sancho (Alex Telles, 79.), Bruno Fernandes, Elanga (Rashford, 79.) – Cristiano Ronaldo összetételű csapatot küldte pályára.

Az első félidő legnagyobb gólszerzési lehetősége a Brighton előtt adódott, ám Jakub Moder közeli fejesét David de Gea hatalmas védéssel hárította. (VIDEÓ ITT!) A fordulás után az MU hamar előnybe került: a vendégek elveszített a labdát a saját térfelük közepén, Cristiano Ronaldo indult meg a kapu felé, majd egy szép csel után védhetetlenül lőtt a bal alsó sarokba. (VIDEÓ ITT!)

Ez a találat szinte ugyanakkor született, mint amikor Lionel Messi tizenegyest hibázott Párizsban a Real Madrid ellen…

Süvít a labda, a hálóba balra (Fotó: Premier League)

A középkezdés után még nagyobb bajba került a Brighton: hátul passzolgatott egymással Adam Webster és Lewis Dunk, utóbbitól azonban elvette a labdát Anthony Elanga, mire a vendégek csapatkapitánya lerántotta őt. A játékvezető először csak sárga lapot adott Dunknak, de a videobíró közreműködésével megváltoztatta az ítéletét (nem biztos, hogy helyesen), és kiállította Dunkot. (VIDEÓ ITT!)

Ezt követően a Manchester Unitednek három nagy helyzete is volt, ám Robert Sánchet két esetben is nagyot védett, egyszer pedig Cristiano Ronaldo fejelt mellé öt méterről. Az utolsó negyedórában aztán a Brighton is közel járt a gólhoz, Moder távoli tekerése a lécen csattant, míg a csereként beálló korábbi MU-csatár, Danny Welbeck közelről fölé bólintott.

A hosszabbítás legvégén még egyszer megindultak a hazaiak, Bruno Fernandes le is passzolhatta volna a labdár Ronaldónak, de ő egy higgadt lövőcsel után inkább egyedül fejezte be az akciót – szép egyéni megoldás után alakult ki a 2–0-s végeredmény. (VIDEÓ ITT!)

A portugál kiválóságnak ez volt a 34. találata a Premier League-ben, ezzel lehagyta az örökrangsorban az Arsenal korábbi karmesterét, Mesut Özilt.

A Manchester United így újra ott van a top négyben a tabellán – igaz, a vesztett pontok tekintetében az Arsenalnál és a Tottenhamnél sem áll jobban –, míg a Brighton elszenvedte a második vereségét vendégként.

ANGOL PREMIER LEAGUE
A 18. FORDULÓBÓL ELHALASZTOTT MÉRKŐZÉSEN
Manchester United–Brighton 2–0
(C. Ronaldo 51., B. Fernandes 90+7.)
Kiállítva: Dunk (52., Brighton)

AZ ÁLLÁS
  1. Manchester City 25 20 3 2 61–14 +47  63
  2. Liverpool 24 16 6 2 61–19 +42  54
  3. Chelsea 24 13 8 3 48–18 +30  47
  4. Manchester United 25 12 7 6 40–32 +8  43
  5. West Ham 25 12 5 8 44–33 +11  41
  6. Arsenal 22 12 3 7 34–25 +9  39
  7. Wolverhampton 23 11 4 8 21–17 +4  37
  8. Tottenham 22 11 3 8 28–29 –1  36
  9. Brighton & Hove Albion 24 7 12 5 25–25 0 33
10. Southampton 24 6 11 7 30–37 –7  29
11. Leicester City 22 7 6 9 36–41 –5  27
12. Aston Villa 23 8 3 12 31–36 –5  27
13. Crystal Palace 24 5 11 8 32–35 –3  26
14. Brentford 25 6 6 13 26–40 –14  24
15. Leeds United 23 5 8 10 27–46 –19  23
16. Everton 22 6 4 12 28–38 –10  22
17. Newcastle 23 4 9 10 25–44 –19  21
18. Norwich City 24 4 5 15 14–50 –36  17
19. Watford 23 4 3 16 23–43 –20  15
20. Burnley 21 1 11 9 17–29 –12  14