A Colorado Avalanche története során harmadszor nyerte meg a Stanley-kupát (Fotó: Colorado Avalanche Twitter)

A rájátszás legértékesebb játékosának járó Conn Smythe-trófeát a 23 éves Cale Makar érdemelte ki, aki hátvéd létére 29 pontot termelt 20 mérkőzésen. Legutóbb 52 esztendővel ezelőtt nyert ilyen fiatalon védő playoff MVP-díjat, akkor a legendás Bobby Orr 22 évesen vehette át az elismerést.

A Denverben játszott első két találkozón a trónkövetelő előbb hosszabbítás után 4–3-ra, majd 7–0-ra diadalmaskodott. A címvédő aztán 6–2-es hazai sikerrel vágott vissza, ám a negyedik felvonásban ismét hosszabbítás után a Colorado győzött. Két nappal ezelőtt a Tampa az 54. percben ütött Ondrej Palát-találattal tartotta életben a triplázásról szőtt álmait.

A magyar idő szerint hétfő hajnali összecsapásra sem az első meccset eldöntő André Burakovsky, sem pedig a túloldalon a ponterős Brayden Point nem épült fel sérüléséből.

A Tampa arra készült, hogy a liga történetében hetedszer hetedik meccsre mentsen olyan finálés párharcot, amelyben már 3–1-es hátrányban volt. A döntők történetében 36 esetből csupán egyszer, 1942-ben fordult elő, hogy egy csapat 1–3-ról nyerni tudott: akkor a Toronto Maple Leafs 0–3-ról szerezte meg a Stanley-kupát a Detroit Red Wings ellen. A rájátszások történetében 329-ből csak 31-szer volt fordítás 1–3-ról (9.4 százalék).

Jól kezdett a házigazda, és bár első emberelőnye kimaradt, a 4. percben egy jó letámadás után Steven Stamkos közelről, Darcy Kuemper lábai között a kapuba ütötte a korongot. Az idei rájátszásban mostanáig nem kapott ki a Lightning, ha a csapatkapitánya eredményes volt. Később felpörgött a vendégcsapat is, Andrej Vasziljevszkijnek több szép védése is volt, egyszer pedig a kapuvas mentett helyette.

A fordulást követően gyorsan egyenlített a trónkövetelő. Késleltetett kiállítás alatt Bowen Byram szolgálta ki Nathan MacKinnont, aki kapásból bombázott a kapuba. Az orosz kapus botos kesztyűjének a széle ért a koronghoz, de ez kevésnek bizonyult. A Colorado kiválóságának ez volt a 13. gólja a playoffban, amivel beérte az eddigi egyedül éllovas edmontoni Evander Kane-t. A vendégek lendülete megmaradt, egy újabb lövésük csattant a kapuvason, majd egy szép ellenakció végén Artturi Lehkonen az elé pattogó pakkot bravúrral vágta kapásból a bal felső sarokba.

Mindkét csapat hatalmas iramot diktált, és a feszült hangulatban rengeteg volt az ütközés is. A záró játékrész hatalmas hazai helyzettel indult, Nyikita Kucserov azonban célt tévesztett.

Később Vasziljevszkij védett nagyot kritikus pillanatban. Remekül őrizte a korongot a Colorado, rendre tisztán tudott cserélni, míg riválisának többször beszorult egy-egy sora, így fáradtabbak is voltak a hazai játékosok. A gólkényszerben lévő Tampa a 11. percben lőtt először kapura ebben a harmadban, az is a félpálya közeléből érkezett.

Hat és fél perccel a vége előtt Kucserov megint ziccerbe került, ám Kuemper átért a kapáslövésre. Az Avalanche arra figyelt, hogy mindig átvigye a korongot a félpályán, onnan dobálja előre a korongot – elkerülendő a tilos felszabadításokat –, majd próbáljon letámadni, így lassítsa ellenfelét, és tartsa távol a pakkot a saját kapujától.

Az utolsó öt percben mindent egy lapra feltéve próbált meg támadni a címvédő, míg két perccel a vége előtt Vasziljevszkij helyett is mezőnyjátékos jött be, de még jelentős helyzetet sem sikerült kialakítania. Így aztán a Tampa nem tudott triplázni – ilyenre az 1980-as évek elején volt példa, amikor a New York Islanders megszakítás nélkül négyszer diadalmaskodott –, míg Pat Maroon nem lett sorozatban negyedszer bajnok.

A denveri klub korábban 1996-ban és 2001-ben volt Stanley-kupa-győztes.

NHL, RÁJÁTSZÁS
STANLEY-KUPA, DÖNTŐ
6. MÉRKŐZÉS

Tampa Bay Lightning–Colorado Avalanche 1–2 (1–0, 0–2, 0–0)
Gól: Stamkos (4.), ill. MacKinnon (22.), Lehkonen (33.)
Az egyik fél negyedik győzelméig tartó párharc végeredménye: 4–2 a Colorado javára

Az elmúlt tíz év bajnoka:
2022:
Colorado Avalanche
2021: Tampa Bay Lightning
2020: Tampa Bay Lightning
2019: St. Louis Blues
2018: Washington Capitals
2017: Pittsburgh Penguins
2016: Pittsburgh Penguins
2015: Chicago Blackhawks
2014: Los Angeles Kings
2013: Chicago Blackhawks

(MTI)

 A DÖNTŐ PROGRAMJA
Június 16.: Colorado Avalanche–
Tampa Bay Lightning 4–3 – h. u.
Június 19.: Colorado Avalanche–Tampa Bay Lightning 7–0
Június 21.: Tampa Bay Lightning–Colorado Avalanche 6–2
Június 23.: Tampa Bay Lightning–Colorado Avalanche 2–3 – h.u.
Június 25.: Colorado Avalanche–Tampa Bay Lightning 23
Június 27.: Tampa Bay Lightning–Colorado Avalanche 1–2