A döntő touchdown: a labda Holmes kezében, és mindkét lába a célzónán belül
Fotó: Reuters
A döntő touchdown: a labda Holmes kezében, és mindkét lába a célzónán belül

Most már történelem, ahogy 42 másodperccel a negyedik negyed vége előtt Santonio Holmes, a Pittsburgh Steelers elkapója az Arizona Cardinals célterületének szélén megszelídíti Ben Roethlisberger átadását, megszerezve csapata harmadik touchdownját…

Azt a touchdownt, amellyelvel a Pittsburgh Steelers megnyerte a tampai Raymond James Stadionban rendezett XLIII. Super Bowlt.

A magyar idő szerint vasárnap éjfélkor kezdődő találkozó örökre beírta magát az amerikai futball történetébe, mert a tavalyi nagydöntőhöz hasonlóan ezúttal is hihetetlen izgalmakat élhettek át a sportág szerelmesei.

Ahogy ilyenkor lenni szokott, a győztesek boldogsága mérhetetlen, a vesztesek pedig vigasztalhatatlanok. Az egyik oldalon hősök ünnepelnek, a másikon pedig bukott bálványok szomorkodnak.

Hősökből nincs hiány a Pittsburgh Steelersnél, hiszen Santonio Holmes mellett James Harrisont sem lehet elfelejteni, aki a második negyedben levadászta Kurt Warner átadását, és 100 yardot visszafutva megszerezte a Super Bowlok történetének leghosszabb interception-visszahordásból született touchdownját.

Ha az a hét pont nincs, most az Arizona Cardinals játékosai húzhatnák ujjukra a bajnoknak járó aranygyűrűket. „Hatalmas játék volt. Ha Harrison nem lett volna ott, az Arizona TD-t csinál. Olyan játék volt ez, amely bekerül a nagydöntők történetének legnagyszerűbb pillanatai közé” – emlékezett LaMarr Woodley, a Steelers linebackere.

Természetesen a döntő legértékesebb játékosának (MVP) megválasztott Santonio Holmesról is ódákat zengtek a találkozó után. „Neki a csillagos ég a határ. Megvan a képessége rá, hogy minden idők legjobb elkapója legyen. Ez a meccs hatalmasat lendít majd az önbizalmán” – dícsérte Holmest a karrierje második Super Bowlját nyerő irányító, Ben Roethlisberger.

Holmes nyilatkozatából mindenesetre úgy tűnik, hogy a mérkőzésen 9 elkapást és 131 yardot bemutató játékos önbizalmával eddig sem volt probléma: „Meccs közben is mondtam a srácoknak: csak játsszatok meg engem, és megnyerem nektek a döntőt.”

Ami összejött Holmesnak, nem sikerült a másik oldalon Larry Fitzgeraldnak, pedig két és fél perccel a lefújás előtt úgy tűnt, hogy az Arizona Cardinals elkapója lesz a Super Bowl hőse. A Warner által az első félidőben jegelt játékos a negyedik negyedben két TD-vel vétette észre magát, de ez is kevés volt.

„Nagyon fáj, hogy ilyen közel a célhoz buktunk el – próbálta szavakba foglalni csalódottságát Fitzgerald. – Teljesen üresnek érzem magam. Nagyon nehéz lesz, de össze kell szednünk magunkat, és nekifeszülni a következő szezonnak.”

A Cardinals QB-je, a meccsen 377 yard és három touchdown-passz mellett egy interceptiont is bemutató Kurt Warner jobban viselte a vereséget: „Büszke vagyok a csapatra, így közel sem fáj annyira a vereség, mint amennyire fájhatna. A srácok minden várakozást felülmúltak, öröm volt velük játszani.”

A visszavonulás gondolatával kacérkodó irányító roppant sportszerűen gratulált az ellenfélnek, és utolsó mondatával mintaszerűen összegezte az XLIII. Super Bowl eseményeit: „Megemelem kalapomat a Steelers játékosai előtt. Hihetetlen játékokat mutattak be… Nem mi veszítettük el ezt a döntőt, hanem ők nyerték meg.”

VISSZAPILLANTÓ

ÉV GYŐZTES MVP
2009 Super Bowl XLIII Pittsburgh Steelers Santonio Holmes
2008 Super Bowl XLII New York Giants Eli Manning
2007 Super Bowl XLI Indianapolis Colts Peyton Manning
2006 Super Bowl XL Pittsburgh Steelers Hines Ward
2005 Super Bowl XXXIX New England Patriots Deion Branch
2004 Super Bowl XXXVIII New England Patriots Tom Brady
2003 Super Bowl XXXVII Tampa Bay Buccaneers Dexter Jackson
2002 Super Bowl XXXVI New England Patriots Tom Brady
2001 Super Bowl XXXV Baltimore Ravens Ray Lewis
2000 Super Bowl XXXIV St. Louis Rams Kurt Warner
1999 Super Bowl XXXIII Denver Broncos John Elway

XLIII SUPER BOWL

XLIII. SUPER BOWL
Pittsburgh Steelers–Arizona Cardinals 27–23 (3–0, 14–7, 3–0, 7–16)

1. NEGYED
FG Jeff Reed, 18 yardos mezőnygól, 09:50 (Steelers)
2. NEGYED
TD Gary Russell 1 yardos futás (Jeff Reed jutalomrúgása jó), 14:09. (Steelers)
TD Ben Patrick 1 yardos elkapás Kurt Warnertől (Neil Rackers jutalomrúgása jó), 08:43. (Cardinals)
TD James Harrison, 100 yardos interception utáni visszafutás (Jeff Reed jutalomrúgása jó), 00:18. (Steelers)
3. NEGYED
FG Jeff Reed, 21 yardos mezőnygól, 8:39 (Steelers)
4. NEGYED
TD Larry Fitzgerald, 1 yardos elkapás Kurt Warnertől (Neil Rackers jutalomrúgása jó), 07:41. (Cardinals)
S büntetés J. Hartwig ellen (Safety) 03:04. (Cardinals)
TD Larry Fitzgerald, 64 yardos elkapás Kurt Warnertől (Neil Rackers jutalomrúgása jó), 02:47. (Cardinals)
TD Santonio Holmes, 6 yardos elkapás Ben Roethlisbergertől (Jeff Reed jutalomrúgása jó), 00:42.