A 30 éves magyar játékos – aki jelenleg 130. az ATP világranglistáján – 1 óra 52 perces csatában kerekedett szlovák riválisa (303.) fölé.

Balázs a genovai viadal 13. kiemeltje, az első fordulót a többi kiemelthez hasonlóan alanyi jogon kihagyta.

A magyar teniszezőre a legjobb 16 között a negyedik legmagasabban jegyzett spanyol játékos, Albert Ramos-Vinolas (51.) vár. A 31 éves teniszező 2016-ban negyeddöntőig jutott a Roland Garroson, a tavalyi wimbledoni bajnokság óta azonban minden Grand Slam-tornán kiesett az első fordulóban.