A 33 esztendős Santi Cazorla júniusban igazolt korábbi csapatához, a spanyol élvonalbeli Villarrealhoz, amelynek kedd esti, Hércules elleni felkészülési mérkőzésén 15 percet kapott – a középpályásnak 636 (!) nap kihagyás után ezek voltak az első játékpercei.



Mint ismert, Cazorla 2016 októberében szenvedett Achilles-ín-sérülést a bolgár Ludogorec elleni BL-csoportmérkőzésen, ám felépülése nem haladt zökkenőmentesen, olyannyira, hogy azóta tízszer (!) feküdt kés alá. Az előző szezon végén szerződése lejártával távozott az Arsenaltól, a melynek színeiben 180 tétmérkőzésen lépett pályára, 29 gólt szerzett, és 46 gólpasszt osztott ki, ezalatt részese volt három FA-kupa-győzelemnek és két angol Szuperkupa-diadalnak.