Iniesta (jobbra) a Villarreal elleni meccsen Messinek adta a csapatkapotányi szalagot, amikor lecserélték (Fotó: AFP)

 

 

A szerda esti összecsapáson a katalánok legendája – aki épp ma, május 11-én tölti be 34. életévét – kezdőként lépett pályára a Villarreal ellen, Ernesto Valverde vezetőedző a 61. percben, 3–1-es Barca-vezetésnél lecserélte (Luis Suárez állt be helyette).

Ezzel az idény végén távozó ikon megdöntötte jó barátja, Xavi klubrekordját, ugyanis ez volt a 118. alkalom, hogy bajnoki mérkőzésen kezdőként pályára lépve lecserélték.

A világ- és Európa-bajnok középpályás 441 meccsen játszott a La Ligában. Ebből kezdőként 118-szor lecserélték (plusz egyszer úgy is lecserélték, hogy a szünetben csereként lépett pályára, ám sérülés miatt a 84. percben le kellett jönnie), míg 122 alkalommal a kispadról állt be.

Ez persze nem azt jelenti, hogy a Barca felnőttcsapatában 16 évvel ezelőtt bemutatkozó Iniesta teljesítményével gyakorta probléma lett volna, hiszen számos esetben épp ellenkezőleg történt: óriási tapsvihar és ováció közepette hagyta el a pályát.

Főként a legutóbbi néhány évben fordult elő, hogy a négyszeres BL-győztes Iniesta idő előtt lejött, de általában elővigyázatosságból hívta le aktuális edzője. Példaként ebben a szezonban Valverde 21-szer cserélte le a spanyol válogatott futballistát a bajnokságban, ami majdnem az ötöde a korábban említett, rekordot jelentő számnak.