A 75 éves, háromszoros világbajnok futballista szerdán elmondta, Thomas Bach, a Nemzetközi Olimpiai Bizottság elnöke, valamint Carlos Arthur Nuzman, a szervezőbizottság elnöke korábban felkérte őt, legyen a lánggyújtó.

Philip Wilkinson, a szervezőbizottság szóvivője nem erősítette meg Pelé szavait, és annyit tett hozzá, hogy meglepetés lesz a lánggyújtó személye.

Pelé elmondta: egy angol céggel van szerződése, és ennek értelmében pénteken, a megnyitón napján utaznia kellene.

„Ha sikerül az utazási tervet megváltoztatnom, akkor szeretném, ha én gyújthatnám meg a lángot.” – fogalmazott Pelé.