Jöhet a visszavágó! (Fotó: independent.co.uk)

 

„Neutral grounds - LETS GO - Dec 7th, time to be 2X - 258MGT”kürtölte világgá Anthony Joshua (22–1, 21 KO) a Twitterén, vagyis: a brit bokszoló december 7-én semleges szorítóban csaphat össze másodszor az amerikai színekben versenyző Andy Ruiz Jr.-ral (33–1, 22), aki június 1-jén New Yorkban – hatalmas szenzációt okozva – veretlenségétől és világbajnoki öveitől is megfosztotta.

Mint ismert, a mexikói származású nehézsúlyú ökölvívó összesen négyszer küldte padlóra Joshuát (kétszer a harmadik, kétszer a hetedik menetben), és Mike Griffin vezetőbíró a hetedik felvonásban technikai KO-val beszüntette a mérkőzést. Ruiz ezzel négy világszervezet – a Bokszvilágszövetség (WBA), a Nemzetközi Bokszföderáció (IBF), a Bokszvilágszervezet (WBO) és a Nemzetközi Bokszszervezet (IBO) – világbajnoka lett.

Azóta ment az alkudozás, hol rendezzék meg a visszavágót.

Ruiz hazai környezetben szerette volna, vagy Amerikában, vagy Mexikóban, és Joshua sem akart (megint) távol bokszolni a hazájától. Így született meg az „igazságos” megállapodás: rendező helyszínként Szaúd-Arábia lett a befutó.



Visszatérve az első mérkőzéshez, mint a profiboksz.hu írja, Joshua részben annak tulajdonítja vereségét, hogy már a WBC-világelső Deontay Wilder elleni címegyesítő szuperütközet járt a fejében. „A végén már nem igazán tudtam, hol vagyok, az leesett, hogy a ringsarkamban állok, és támaszkodom a köteleken, várom, hogy visszarakják a fogvédőmet. Annyit láttam, hogy a foggumim a padlón fekszik. Nem kizárólag Ruizra koncentráltam, fejben már a Wilder elleni lehetséges címegyesítésen jártam– fogalmazott az egykori világbajnok.