A Fekete Gyémánt egy Sao Pauló-i sajtókonferencián kritizálta az argentin vb-győztest, aki október 30-án lesz 50 esztendős.

„Valójában nem mutat jó példát a gyerekeknek – fogalmazott Pelé. – Szerencséje volt, mert Isten hatalmas tehetséggel áldotta meg, mindazonáltal élete minden pillanatában voltak olyan emberek mellette, akik felkarolták. Többször is változtatnia kellett az életformáján, ha nem tette volna meg, akkor egyszerűen nem lett volna munkája."

A brazil legenda legutóbbi kritikájára reagálva Maradona júniusban úgy fogalmazott: „Kit érdekel, hogy mit mond Pelé? Az leginkább a múzeumokra tartozik."

Az argentin szövetségi kapitányi posztról a nyári dél-afrikai világbajnokság után menesztett Maradona többször kifejezte meggyőződését, amely szerint ő minden idők legjobb futballistája. Pelé ugyanígy vélekedik saját magáról, ezért mindketten rendszeresen üzengetnek egymásnak a médián keresztül.