A szeptember 10-én Iránnal szemben 2–0-ra elvesztett hazai világbajnoki selejtező előtt a hongkongi nézők füttyszóval fogadták a himnuszt, és tüntetőleg hátat fordítottak a pályának.

A Kínához tartozó, de nagy fokú önállóságot élvező Hongkongban áprilisban kezdődött a tüntetéshullám, a demonstrálók eleinte a kiadatási törvény módosítása ellen tiltakoztak, majd a tömeges felvonulások demokratikus reformokat követelő, az erősödő pekingi befolyást elutasító és a kormányzó távozását követelő tiltakozásokká nőtték ki magukat. A tüntetések gyakran erőszakba torkollottak, komoly forgalmi fennakadásokat és súlyos gazdasági károkat okozva a metropolisznak.