„Beszéltem vele, és továbbra is úgy gondoljuk, az a legjobb, ha nem csatlakozik a csapathoz” nyilatkozta Lionel Scaloni megbízott szövetségi kapitány.

Az FC Barcelona csatára legutóbb a nyári, oroszországi világbajnokságon a – későbbi győztes – Franciaország elleni, 4–3-ra elveszített nyolcaddöntőben játszott a válogatottban, a Guatemala és a Kolumbia elleni szeptemberi felkészülési meccseket kihagyta.

Az argentinok október 11-én Irakkal, öt nappal később Brazíliával játszanak felkészülési mérkőzést Szaúd-Arábiában.

A 31 éves Messi eddig 128 válogatott meccsen 65 gólt szerzett, de 2016-ban már volt egy rövid időszak, amikor nem szerepelt hazája nemzeti csapatában.