A világbajnok és világcsúcstartó pénteki elődöntős eredménye a világ idei legjobbja. Az olimpiai bajnok Michael Phelps 1:56.66-tal a második időt érte el.

A két amerikai klasszis korábban már 400 méter vegyesen és 200 méter gyorson is összecsapott egymással Omahában, az előbbi versenyt Lochte, az utóbbit a 14-szeres olimpiai bajnok Phelps nyerte meg.