A 29 éves játékos pénteken közölte, hogy szeptemberben a vb-szereplés helyett inkább klubjával, a Houston Rocketsszel készül az NBA-szezonra. Döntéséről már tájékoztatta Gregg Popovich szövetségi kapitányt.

A 2017–2018-as NBA-idény legjobbjává választott Harden 2014-ben tagja volt a Spanyolországban vb-aranyérmes nemzeti csapatnak, 2012-ben pedig olimpiai bajnok lett Londonban. Néhány napja Anthony Davis, a New Orleanstól nemrég a Los Angeles Lakershez szerződött olimpiai és világbajnok is bejelentette, hogy kihagyja az idei vb-t.   

Az augusztus 31-én Kína nyolc városában rajtoló világbajnokságon az amerikaiak Törökországgal, Csehországgal és Japánnal találkoznak a csoportkörben.