„Az elmúlt néhány hónap legnagyobb kérdése az volt, hogy folytassam-e, és tudok-e továbbra is olyan áldozatokat hozni, hogy világszínvonalú sportoló lehessek? A válaszom: nem, a továbbiakban nem ezt szeretném csinálni” – írta pénteken Kittel.

Hozzátette, élsportolóként rendszerint korlátozásokkal kellett szembenéznie, és ezt egyre nehezebben viselte, most viszont nagyon boldog és büszke, hogy meghozhatta a döntést, miszerint új irányba tereli az életét.

Kittel összesen 19 szakaszt nyert meg a három nagy országúti körversenyen: 14-szer a Tour de France-on, négyszer a Giro d'Italián, egyszer pedig a Vuelta a Espanán ünnepelhetett részsikert, legutóbb a 2017-es francia körversenyen.