A 74 éves belga sportember – aki pályafutása során a Tour de France-t és a Giro d'Italiát egyaránt ötször, a Vuelta a Espanát egyszer nyerte meg – a barátaival biciklizett, amikor balesetet szenvedett. A Het Nieuwsblad flamand napilap értesülése szerint a termonde-i kórház sürgősségi osztályára szállították.

Merckx, aki legnagyobb sikereit 1968 és 1976 között érte el, a mai napig rekorder a háromhetes körversenyeken aratott győzelmek számában (11). A Touron 34 szakaszon volt első.