Hamilton szerint a több gumi végső soron a rajongók szempontjából is pozitív lenne (Fotó: AFP)

 

A szuzukai versenyhétvége pénteki napja a Mercedesről szólt. Bár Lewis Hamilton mindkét szabadedzésen alulmaradt Valtteri Bottasszal szemben, a gumikról vonta le a legnagyobb következtetést pénteken.

„Normál esetben csak két szett gumink van egy edzésre, de mivel kihagyjuk a holnapi napot, feltettük az összes gumit, amit szombatra terveztünk – árulta el a brit pilóta. – Ez érdekes volt, és talán több gumit kellene kapnunk a hétvégéken, akkor pedig három szettet is felhasználhatnánk egy edzésen. Ha három szett lenne az első és a második edzésen, majd újabb három a harmadik tréningen, akkor többet mehetnénk, ez pedig a rajongóknak is jobb lenne, mert az edzés elejétől a pályán lennénk, nem kellene húsz percet várniuk, hogy kihajtsunk.”

Valtteri Bottas kezdett a legjobban Szuzukában, ugyanis mindkét pénteki szabadedzésen a Mercedes finn pilótája végzett az élen. Bottas emiatt bizakodva nyilatkozott, s beszélt arról is, hogy a szombati szabadnapja biztos nem lesz szabad.

35. JAPÁN NAGYDÍJ
OKTÓBER 11., PÉNTEK
1. szabadedzés: 1. Bottas 1:28.731
2. szabadedzés: 1. Bottas 1:27.785
OKTÓBER 13., VASÁRNAP
Időmérő: 3.00–4.00
A verseny (53 kör, 307.471 km) rajtja: 7.10
A KÖVETKEZŐ FUTAMOK
 Október 27., 20.10 20. Mexikói Nagydíj
November 3., 20.10
41. Amerikai Nagydíj
 November 17., 18.1047. Brazil Nagydíj

„Ez nagyon pozitív nap volt. Kipróbáltuk azokat az új elemeket az autón, amiket erre a hétvégére hoztunk – mondta a finn. – Hálás vagyok, amiért az időjárás is jó volt. Sokat tudtunk autózni, és nyilván a szombati gumikból is használhattunk. Jónak éreztem az autót a kezdetektől, és nagyon elégedett vagyok vele. Csak apró dolgokat kell módosítani az egyensúly miatt, de a rövid és a hosszú etapokon is jól éreztem magam. Biztos vagyok benne, hogy a csapat holnap is elfoglalttá tesz, ám az is biztos, hogy előnyünk lesz a pluszidőből, és megnézhetjük, mit csinálhatnánk jobban.”

Max Verstappen volt a legközelebb a Mercedesekhez a Japán GP pénteki napján, a Red Bull pilótája szűk három tizedmásodperccel maradt el Valtteri Bottas leggyorsabb körétől. Verstappen összeségében elégedett a mai nappal, de tudja, hogy nem dőlhetnek hátra.

„Az első edzés nem ment jól, a másodikra azonban sikerült előrelépnünk. Jónak tűnünk, de a Mercedes nagyon gyors, szóval van még dolgunk” – árulta el a holland.

Verstappent arról is megkérdezték, hogy milyen hatással van rá a hétvége programjának megváltozása.

„Nekem egy kicsit sem számít – mondta a Red Bull-versenyző. – Lett egy szabadnapunk, aztán vasárnap délelőtt ismét autóba ülhetünk. Ez nem a világvége vagy bármilyen drámai dolog. Egyszerűen eltolták az időmérőt és kihagyjuk a harmadik edzést, de én nem bánom. Úgy gondolom, hogy minél kevesebbet vezetünk, az annál jobb nekem.”

Meglepte a Ferrari tempója Charles Leclerc-t, aki nem érti, hogy az előző versenyeken mutatott erős teljesítményük hova tűnt Japánban. A monacói versenyző el is árulta, hogy mi jelenti a legnagyobb problémát a számukra.

„Úgy tűnik, hogy nincs meg a kellő tempónk ezen a hétvégén, ami kissé meglepő, mert az előző négy versenyen nagyon erősek voltunk – vélekedik Leclerc. – Arra számítottunk, hogy itt is jók leszünk, de nem igazán ez a helyzet. Dolgozni fogunk, hogy a lehető legjobban felkészüljünk a vasárnapi időmérőre. Az autó egyensúlya nem olyan rossz, egyszerűen nincs meg a szükséges sebesség. Arra számítok, hogy nehéz lesz elkapni a Mercedest.”

Csapattársához hasonlóan Sebastian Vettel szerint is a tempóbeli hiányukkal van baj, de a négyszeres világbajnok szerint egy másik tényező is állhat amögött, hogy jelentősen alulmaradtak a Mercedesszel szemben.

„Nem vagyunk olyan rosszak, mint amilyennek tűnünk. Azt hiszem, hogy jók voltunk, csak a tempó hiányzott összeségében – mondta Vettel. – Szerintem a Mercedes nagyon kényelmes helyzetben volt reggeltől fogva, szóval nem meglepő, hogy ezt a második edzésen is meg tudta mutatni. Nekünk viszont az a tréning nem alakult ideálisan, talán azért, mert a gumikat nem úgy használtuk, ahogyan kellett volna. Meglátjuk, mit találhatunk holnapra.”

JAPÁN NAGYDÍJ, AZ 1. SZABADEDZÉS VÉGEREDMÉNYE 
1. Valtteri Bottas finn Mercedes 1:28.731 átlag: 235.501 km/ó 26 kör
2. Lewis Hamilton brit Mercedes 1:28.807 0.076 mp h. 25
3. Sebastian Vettel német Ferrari 1:29.720 0.989 26
4. Charles Leclerc monacói Ferrari 1:29.912 1.181 20
5. Max Verstappen holland Red Bull-Honda 1:30.046 1.315 22
6. Alexander Albon thaiföldi Red Bull-Honda 1:30.375 1.644 24
7. Carlos Sainz Jr. spanyol McLaren-Renault 1:30.702 1.971 21
8. Sergio Pérez mexikói Racing Point-Mercedes 1:30.810 2.079 21
9. Lance Stroll kanadai Racing Point-Mercedes 1:30.959 2.228 27
10. Lando Norris brit McLaren-Renault 1:31.001 2.270 24
11. Romain Grosjean francia Haas-Ferrari 1:31.283 2.552 25
12. Kimi Räikkönen finn Alfa Romeo-Ferrari 1:31.307 2.576 27
13. Nico Hülkenberg német Renault 1:31.426 2.695 29
14. Daniel Ricciardo ausztrál Renault 1:31.563 2.832 25
15. Kevin Magnussen dán Haas-Ferrari 1:31.785 3.054 22
16. Danyiil Kvjat orosz Toro Rosso-Honda 1:31.920 3.189 23
17. Jamamoto Naoki japán Toro Rosso-Honda 1:32.018 3.287 30
18. George Russell brit Williams-Mercedes 1:32.800 4.069 23
19. Robert Kubica lengyel Williams-Mercedes 1:33.484 4.753 27
20. Antonio Giovinazzi olasz Alfa Romeo-Ferrari 1:36.887 8.156 4
 JAPÁN NAGYDÍJ, A 2. SZABADEDZÉS VÉGEREDMÉNYE
1. Valtteri Bottas finn Mercedes 1:27.785 átlag: 238.140 km/ó 33 kör
2. Lewis Hamilton brit Mercedes 1:27.885 0.100 mp h. 34
3. Max Verstappen holland Red Bull-Honda 1:28.066 0.281 24
4. Charles Leclerc monacói Ferrari 1:28.141 0.356 28
5. Sebastian Vettel német Ferrari 1:28.376 0.591 37
6. Alexander Albon thaiföldi Red Bull-Honda 1:28.402 0.617 34
7. Carlos Sainz Jr. spanyol McLaren-Renault 1:29.051 1.266 29
8. Sergio Pérez mexikói Racing Point-Mercedes 1:29.299 1.514 28
9. Pierre Gasly francia Toro Rosso-Honda 1:29.354 1.569 34
10. Lando Norris brit McLaren-Renault 1:29.358 1.573 35
11. Kimi Räikkönen finn Alfa Romeo-Ferrari 1:29.477 1.692 29
12. Danyiil Kvjat orosz Toro Rosso-Honda 1:29.512 1.727 35
13. Romain Grosjean francia Haas-Ferrari 1:29.553 1.768 28
14. Lance Stroll kanadai Racing Point-Mercedes 1:29.597 1.812 27
15. Antonio Giovinazzi olasz Alfa Romeo-Ferrari 1:29.651 1.866 33
16. Kevin Magnussen dán Haas-Ferrari 1:29.749 1.964 31
17. Daniel Ricciardo ausztrál Renault 1:29.859 2.074 30
18. Nico Hülkenberg német Renault 1:30.334 2.549 29
19. Robert Kubica lengyel Williams-Mercedes 1:30.916 3.131 35
20. George Russell brit Williams-Mercedes 1:31.071 3.286 36