Gál László, a Halmay Zoltán Olimpiai Hagyományőrző Egyesület alelnöke beszédében méltatta Berzsenyi Barnabás mozgalmas életét és felidézte a magyar párbajtőrvívás egyik legkiemelkedőbb alakjának sportolói pályafutását. Bár a felvidéki Ipolyságon látta meg a napvilágot, de gyermekkorát Kemenessömjénben töltötte és élete végén is gyakran időzött a Berzsenyiek földjén. 35 évesen érte el élete legjobb egyéni eredményét, a brüsszeli világbajnokságon – az általa legyőzött Sákovits József mögött – ezüstérmet szerzett. Három év múlva a melbourne-i olimpiáról újabb ezüstéremmel tért haza. Csak az Edoardo Mangiarottival fémjelzett olasz vívók tudása előtt kellett meghajolniuk.

1959-ben, 41 évesen még egyéniben a legjobb magyar párbajtőrvívónak bizonyult, de a válogatottnál nagy bánatára már nem vették számításba, így nem lehetett a budapesti vb-n aranyérmes csapat tagja. Ez a csalódás is hozzájárult, hogy rá egy évre feleségével és két fiával, Zsolttal és Balázzsal külföldre távozott.

Berzsenyi Barnabás (1918. február 12.–1993. június 18.)

A Vas megyei olimpiai hagyományőrzők tervezik egy emléktábla állítását is 2018-ban, hiszen június 18-án lesz 25 éve annak, hogy elhunyt, azaz idén kettős jubileuma is van.

Kurucz Attila, Kemenessömjén polgármestere is örömmel csatlakozott a megemlékezőkhöz. Mint elmondta, a falu lakosai büszkék lehetnek arra, hogy lakóhelyükön ilyen nagyszerű sportoló nyugszik, aki szívében élete végéig „sömjéni” maradt. A kerek évfordulók jó alkalmat jelentenek, hogy Berzsenyi Barnabás személye előtérbe kerüljön. Az emléktábla-állítás kezdeményezését jó ötletnek tartja, melyet a falu nevében ő is támogat.

A megemlékezésen megjelent Némethné Papala Dorottya is, akinek nagyanyja unokatestvére volt Berzsenyi Barnabásnak. Ő személyes élményeit is megosztotta az ünneplőkkel. Családi fényképek kerültek elő és az 1950-as csapatbajnokság ezüstérme is. Csendes, szerény, halk szavú, kissé zárkózott emberként jellemezte híres rokonát, aki a távoli országokban is megőrizte magyarságát. Osnabrückben hunyt el, de végakaratának megfelelően az általa hőn szeretett Kemenessömjénben temették el.

A megemlékezés végén Kurucz Attila polgármester a község nevében, míg Békefi Miklós és Halmosi Zoltán, egykori válogatott labdarúgó a Halmay Egyesület nevében helyezett el koszorút a Berzsenyi kripta ajtaján.