A többek között a Real Madridban és a Tottenhamben is megforduló középpályás 2018 végén jelentette be, hogy visszavonul a profi labdarúgástól. Ennek ellenére úgy tűnik, hogy a sporttól nem tud teljesen elszakadni, hiszen a május elején Esbjergben rendezendő BDO-dartsversenyen Rafael van der Vaart és testvére, Fernando is részt vesz.

A 36 éves exfutballista jelenleg az Esbjergben kézilabdázó párjával, Estavana Polmannal él Dániában – minden bizonnyal így kerülhetett képbe az esbjergi dartsesemény.