Michelisz Norbert már tesztelhette az idei autóját (Fotó: AFP)

Április 7-én veszi kezdetét a túraautó-világkupa (WTCR) első szezonja Marrákesben, Marokkóban. Legfeljebb 26 pilóta alkothatja a kizárólag privát csapatokból álló mezőnyt, melynek tagjai a TCR technikai szabályai szerint tervezett autókkal versenyezhetnek. A műszaki követelményeket érintő egyszerűbb szabályokkal a sorozat irányítói vonzóbbá szeretnék tenni a belépést a későbbiekben is az érdeklődők számára, ennek érdekében 2019 végéig biztosan nem módosítanak az ilyen jellegű szabályokon.

Akárcsak korábban a WTCC-ben, a WTCR-ben is Michelisz Norbert, valamint a Zengő Motorsport biztosítja a magyar jelenlétet. Michelisz – aki vb-ezüstérmesként zárta a WTCC utolsó szezonját – viszont már nem a Honda, hanem a Hyundai színeiben méretheti meg magát és harcolhat a tavalyihoz hasonló szép eredmények eléréséért.

A Zengő Motorsport indulása hosszú ideig kétséges volt, ám az alakulatnak sikerült leküzdenie az akadályokat, és nemrégiben bejelentette: rajthoz áll a WTCR 2018-as idényében, méghozzá Seat León Cuprákkal. Zengő Zoltán istállója először Nagy Norbertet jelentette be a versenyzői közül, majd nem sokkal később a tavalyi ETCC-ezüstérmes csapattársának kilétét is felfedte. Szabó Zsolt a 2017-es szezont szintén az ETCC-ben kezdte meg, ám az évad végét már a WTCC-ben teljesítette, miután Aurélien Panis elhagyta a magyar csapatot.

Ami az idény első versenyhétvégéjét illeti, bőven lesz mire figyelni a pályán zajló események közül. Szombaton két, egyenként 30 perces szabadedzést rendeznek (magyar idő szerint) délelőtt 10-től, valamint 12 órától. Ezt követi 14.00-tól az első időmérő edzés, amely a 18.00-kor kezdődő, 18 körös első futam rajtsorrendjét határozza meg.

Vasárnap délelőtt 11.30-kor indul a mezőny napja a második kvalifikációval. Ezt a WTCC-ben megszokott rendszer szerint bonyolítják le, vagyis három szakaszból áll, és ez dönt a második, valamint a harmadik futam startsorrendjéről is – előbbi esetében az első 10 helyezett fordított sorrendben áll fel a rajtrácsra. A második, 18 körös viadalra 17.45-től, a harmadikra pedig 19.10-től kerül sor, bár az utóbbi már kicsit hosszabb, egész pontosan 21 körös lesz.

A pontok kiosztása az alábbiak szerint zajlik (mindhárom versenyen az első 10 helyezett szerez pontot): az első versenyen 27, 20, 17, 14, 12, 10, 8, 6, 4, 2 lesz a leosztás, a másodikon a Formula–1-hez hasonlóan 25, 18, 15, 12, 10, 8, 6, 4, 2, 1, míg az utolsó, fő futamon 30, 23, 19, 16, 13, 10, 7, 4, 2, 1-es rendszert alkalmaznak. Emellett a vasárnapi időmérőn is lehet pontot szerezni – az első öt helyezett részesül 5, 4, 3, 2, 1 egységben.

A szombati eseményeket a Facebookon és a Twitteren követhetik nyomon élő közvetítés formájában, míg a vasárnapi versenyeket már a televízióban is megtekinthetik élőben – méghozzá az Eurosport 1-en.

A 2018-as mezőny:

HYUNDAI i30 N
BRC Racing (olasz)

5 Michelisz Norbert (magyar)
30 Gabriele Tarquini (olasz)
Yvan Muller Racing (francia)
11 Thed Björk (svéd)
48 Yvan Muller (francia)

HONDA CIVIC TYPE R
Boutsen Ginion Racing (belga)

9 Tom Coronel (holland)
18 Tiago Monteiro (portugál)
63 Benjamin Lessennes (belga)*
Münnich Motorsport (német)
15 James Thompson (brit)
68 Yann Ehrlacher (francia)
86 Esteban Guerrieri (argentin)

ALFA ROMEO GIULIETTA
Team Mulsanne (olasz)

10 Gianni Morbidelli (olasz)
88 Fabrizio Giovanardi (olasz)

SEAT LEÓN CUPRA
Zengő Motorsport (magyar)

8 Nagy Norbert (magyar)
66 Szabó Zsolt (magyar)

Campos Racing (spanyol)
27 John Filippi (francia)
74 Pepe Oriola (spanyol)

AUDI RS 3 LMS
WRT (belga)

52 Gordon Shedden (brit)
69 Jean-Karl Vernay (francia)
Comtoyou (belga)
20 Denis Dupont (belga)
21 Aurélien Panis (francia)
22 Frédéric Vervisch (belga)
23 Nathanaël Berthon (francia)

PEUGEOT 308
DG Sport Compétition (belga)

7 Aurélien Comte (francia)
70 Mat'o Homola (szlovák)

VOLKSWAGEN GOLF GTI
Sébastien Loeb Racing (francia)

12 Robert Huff (brit)
25 Mehdi Bennani (marokkói)

*Lessennes Monteirót helyettesíti az idény elején

A 2018-as versenynaptár:

április 7–8. Marokkó, Marrákes
április 28–29. Magyarország, Hungaroring
május 11–12. Németország, Nürburgring*
május 20–21. Hollandia, Zandvoort**
június 23–24. Portugália, Vila Real
augusztus 4–5. Argentína, Termas de Río Hondo
szeptember 29–30. Kína, Ningpo
október 6–7. Kína, Vuhan
október 27–28. Japán, Szuzuka
november 17–18. Makaó

*péntek és szombat
**vasárnap és hétfő