Katar lesz a 40. ország, ahol versenyez Szalay Balázs (Fotó: Opel Dakar Team)

 

A rangos nemzetközi mezőnyt felvonultató viadal szombaton az ünnepélyes rajtceremóniával kezdődik, amelyet öt sivatagi szelektív szakasz követ. A versenyzők 2200 kilométert teljesítenek, amelyből 1428 km a mért szakaszok hossza.

Az Opel Dakar Team kettőse többek között összemérheti tudását a hazai pályán száguldó háromszoros Dakar-győztes Nasszer al-Attijahhal, vagy éppen az utóbbi időben jó néhányszor megvillanó Jazid al-Radzsival, illetve a régi jó ismerős Jakub Przygonskival. Három gyári Toyota a mezőny elejében – ez bőven nyújt kihívást.

„A szokásosnál később kezdődik számunkra a szezon, és nagyon hiányzott a januári megméretés, ezért is teszünk meg mindent annak érdekében, hogy jövőre ott legyünk a Dakar rajtjánál. Az odáig vezető út egyik lépése a katari világkupa-futam, amelyet izgatottan várunk – mondta az Opel Grandland X pilótája, Szalay Balázs.Sosem versenyeztünk még ebben az országban, már ez önmagában nagy kihívás, csakúgy, mint a majdnem 1500 kilométeres versenytáv, amely napi háromszáz kilométeres átlagot jelent, és remek versenyt ígér. Jó mezőny gyűlik össze Katarban, és mi mindenképp ott szeretnénk lenni a gyári versenyzők közvetlen közelében, és a világkupa-pontokért harcolni.”

Bunkoczi Lászlónak is hiányzott a versenyzés, a sivatag, és az, hogy a hosszú évek alatt összekovácsolódott csapat együtt nézzen szembe a kihívásokkal. Nos, az elkövetkező napokban erre ismét meglesz a lehetőség.

„Hosszúra nyúlt a téli szünet, jó ideje nem ültünk versenyautóban, úgyhogy hiányzik a sivatag és a versenyzés – nyilatkozta Bunkoczi. – Megint egy új országot fedezünk fel magunknak, megint új környezetben versenyzünk, már csak emiatt is nagyon izgalmas az egész. A kötelező körök, vagyis az adminisztratív és technikai átvétel után kezdődik az igazi küzdelem, amelyre készen állunk!”