A dél-afrikaiak olimpiai és kétszeres vb-aranyérmes sprintere 2017 októberében szenvedett térdszalagszakadást, s felépülése a vártnál jóval hosszabb időt vett igénybe, többször is visszaesett. Menedzsmentjének hétfői tájékoztatása szerint elsősorban elővigyázatossági okokból döntöttek úgy, hogy nem erőltetik a szereplését Dohában, ahol a rehabilitációja zajlik.

Van Niekerk az edzéseket már elkezdte, s amint hétfőn elmondta, a jövő évi olimpia lebeg a szeme előtt, a tokiói játékokra szeretne tökéletes állapotba kerülni.

A 27 éves atléta a 2015-ös és 2017-es vb-n győzött az egykörös távon, melyet a riói olimpián 43.03 másodperces világcsúccsal nyert meg.