A 2016-os riói játékokon 43.03 másodperces világrekordot futó atléta egy svájci viadalon állt rajthoz, ahol a holland Jochem Dobbert és a lengyel Karol Zalewskit is megelőzve 45.58 másodperces idővel diadalmaskodott.

A 28 éves futó 2017 októberében térdszalagsérülést szenvedett, amikor hírességek részvételével rendezett bemutató rögbimérkőzésen lépett pályára Fokvárosban. Az olimpiai bajnok és kétszeres világbajnok sportoló később bevallotta, hogy a szerencsétlen mozdulat után hetekig depressziós volt, felépülése a vártnál sokkal hosszabb időt vett igénybe, mert állapota többször is visszaesett.

Van Niekerk – akinek egyik nagy célja, hogy 43 másodperc alá szorítsa világcsúcsát – februárban hazájában néhány kisebb versenyen már indult. Korábban úgy tervezte, hogy Triesztben tér vissza, a múlt hónapban Olaszországban azonban nem futhatott, mert megfertőződött a koronavírussal.