Frank Lampard nem számolt a City esetleges BL-kizárásával (Fotó: AFP)

 

„Soha egy pillanatig sem gondoltunk arra, hogy a Manchester City eltiltása érvénybe lép – idézi Lampardot a goal.com. – Nem akartam, hogy azt gondolja a csapat, hogy az ötödik hely is elég lehet, hogy biztonságban vagyunk és belefér, hogy kicsit hátradőljünk. Most a mi kezünkben van a sorsunk, ha nyerni tudjuk a meccseinket, ott lehetünk a Bajnokok Ligája következő kiírásában is. Nem lett volna szerencsés abban reménykedni, hogy lesz egy extra hely, hogy az ötödik helyezett indulhat majd.”

A Chelsea jelenleg az angol bajnokság harmadik helyén áll, ugyanakkor a Leicester Cityvel szemben egy, a Manchester Uniteddel szemben csupán két pont az előnye. Utóbbi ráadásul egy meccsel kevesebbet játszott, így meg is előzheti, ha hétfő este legyőzi a Southamptont.

„Az igazi nyomást mindig is a Bajnokok Ligája-indulás megszerzése jelentette. A City helyzete most már tisztázódott, a feladat is tiszta. A legjobb négyben kell végeznünk. Jelenleg jó a pozícióink, és továbbra is küzdeni fogunk azért, hogy az idény végén is az első négyben legyünk” – tette hozzá a korábbi kiváló középpályás.

Mint ismert, az UEFA februárban – a 2012 és 2016 közötti időszakban tapasztalt pénzügyi szabálytalanságok miatt – úgy határozott, hogy 30 millió eurós büntetés mellett a 2020–2021-es és a 2021–2022-es nemzetközi klubszezonból száműzi a Cityt. A pénzügyi fair play alapja az, hogy egyik egyesület sem költhet többet, mint amennyi a bevétele, a manchesteri klub ráadásul ennek a szabálynak a megsértése mellett nem működött együtt a kivizsgálás során. Az angol klub nem sokkal a döntés után jelezte, él a fellebbezés jogával, és a CAS-hoz fordult.

A nemzetközi Sportdöntőbíróság júniusban videokonferencia keretében tárgyalta meg a Manchester City ügyét, az ítéletet júliusra ígérte. Pep Guardiola, a Manchester City menedzsere a döntést megelőzően bizakodóan nyilatkozott, remélve, hogy a CAS engedélyezi a klub Bajnokok Ligája-indulását.

A CAS hétfőn ítéletet hirdetett: helyt adott a Manchester City fellebbezésének, így az ott lehet a Bajnokok Ligájában a következő két évadban is, viszont 10 millió eurós pénzbüntetést kell fizetnie – az UEFA által kiszabott 30 millió eurós büntetést harmadára redukálták. A Manchester City már ki is harcolta a Bajnokok Ligájában való indulást a 2020–2021-es idényre.